jueves. 25.07.2024

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Fran Nieto

El libro a reseñar es una colección de dos ensayos, y en ambos aparecen recuerdos de las memorias de su autor, que para quien no lo sepa fue uno de los activistas contra el racismo más clarividentes que ha dado la literatura norteamericana. Muchos hemos llegado a sus escritos gracias al imprescindible documental de 2016 I am not your Negro. Si no lo han visto, recomendado queda.

En el primer y más breve ensayo, Baldwin le escribe una carta a su sobrino, también llamado James. En tan solo unas pocas páginas, Baldwin expresa un amor profundo y paternal hacia su sobrino y al mismo tiempo transmite la sombría realidad de sus circunstancias: “este país inocente os ha metido en un gueto en el que, de hecho, tenía la intención de que murierais”. 

Escribe que a James le ha tocado esta lotería porque es negro “y por ninguna otra razón”. Al enfrentar este hecho, Baldwin enfatiza que deben amarse a sí mismos aún más, deben mantenerse firmes el uno con el otro y amarse a sí mismos de la forma más feroz posible. Continúa aconsejando a su sobrino que no deberían esforzarse en imitar las costumbres de los estadounidenses blancos con la esperanza de ser aceptados o integrados. Los estadounidenses blancos “todavía están atrapados en una historia que no comprenden” y, por lo tanto, necesitan buscar su propia libertad en su interior; Intentar ser como el hombre blanco sería un acto de autosabotaje. Baldwin le implora a su sobrino que se acerque a ellos con amor.

Un trabajo convincente de un excelente autor sobre las relaciones raciales en Estados Unidos muy profundo, personal, y sobre todo doloroso

El segundo ensayo es una contemplación sobre la religión, la raza y Estados Unidos, cuando Baldwin comienza relatando su preocupación adolescente por el cristianismo y su época como pastor de jóvenes. Es un ensayo mucho más largo y abarca la mayor parte del libro. Baldwin describe su encuentro con el Honorable Elijah Muhammad después de su conversación televisada con Malcolm X, e identifica varios problemas que preocupan a esta nación. Con crítica y a la vez compasión, Baldwin escribe: “Los blancos no pueden, en general, ser tomados como modelos de cómo vivir. Más bien, el hombre blanco necesita urgentemente nuevos estándares que lo liberen de su confusión y lo coloquen una vez más en una comunión fructífera con las profundidades de su propio ser...

En resumen, nosotros, los blancos y los negros, nos necesitamos profundamente unos a otros aquí si realmente queremos convertirnos en una nación, es decir, si realmente queremos alcanzar nuestra identidad, nuestra madurez, como hombres y mujeres”.

El hombre blanco necesita urgentemente nuevos estándares que lo liberen de su confusión y lo coloquen una vez más en una comunión fructífera con las profundidades de su propio ser.

Sus observaciones y palabras conmovedoras son verdaderamente geniales y un testimonio de su corazón trascendente. Aunque se publicó en 1963, su trabajo sigue siendo innegablemente inmediato y tan actual como siempre. Mientras leía esto, no sólo quedé atónito por el poder de su voz, sino que una parte de mí también susurró el deseo de haber sido su amigo, de haberlo conocido en su tiempo. 

Es poco lo que puedo decir para describir de manera más aguda la inteligencia, la belleza y la gracia de su trabajo, pero si he hecho algo de justicia, espero que lo lean pronto, así como espero que algún día pronto podamos ver que las cosas están cambiando en algún u otro sentido, pero por ahora va a ser que no.

Un trabajo convincente de un excelente autor sobre las relaciones raciales en Estados Unidos muy profundo, personal, y sobre todo doloroso.

'La próxima vez el fuego', de James Baldwin