sábado. 13.07.2024
desnudez

Aunque el comportamiento sexual compulsivo (CSC) se ha conceptualizado como una adicción "conductual" y los circuitos neuronales comunes o superpuestos pueden gobernar el procesamiento de recompensas naturales y de drogas, se sabe poco sobre las respuestas a materiales sexualmente explícitos en individuos con y sin CSC.

Así pues, la pornografía desencadena una actividad cerebral en personas con CSC, conocido comúnmente como adicción al sexo, similar al desencadenado por las drogas en los cerebros de los drogadictos, según un estudio de la Universidad de Cambridge publicado en la revista PLOS ONE. Sin embargo, los investigadores advierten que esto no significa necesariamente que la pornografía en sí sea adictiva.

Aunque se desconocen las estimaciones precisas, estudios previos han sugerido que hasta uno de cada 25 adultos se ve afectado por el CSC, con una obsesión con los pensamientos, sentimientos o comportamientos sexuales que no pueden controlar. Esto puede tener un impacto en la vida personal y laboral de una persona, lo que lleva a una angustia significativa y sentimientos de vergüenza. El uso excesivo de pornografía es una de las principales características identificadas en muchas personas con CSC. Sin embargo, actualmente no existe una definición formalmente aceptada de diagnóstico de la afección.

El uso excesivo de pornografía es una de las principales características identificadas en muchas personas con CSC

En un estudio financiado por el Wellcome Trust, investigadores del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge analizaron la actividad cerebral en diecinueve pacientes varones afectados por el comportamiento sexual compulsivo y los compararon con el mismo número de voluntarios sanos. Los pacientes comenzaron a ver pornografía a edades más tempranas y en proporciones más altas en relación con los voluntarios sanos.

"Los pacientes en nuestro ensayo eran todas personas que tenían dificultades sustanciales para controlar su comportamiento sexual y esto estaba teniendo consecuencias significativas para ellos, afectando sus vidas y relaciones", explica la doctora Valerie Voon, becaria clínica intermedia de Wellcome Trust en la Universidad de Cambridge. "En muchos sentidos, muestran similitudes en su comportamiento con los pacientes con adicciones a las drogas. Queríamos ver si estas similitudes también se reflejaban en la actividad cerebral".

Los pacientes con comportamiento sexual compulsivo mostraron niveles más altos de deseo hacia los vídeos sexualmente explícitos, pero no necesariamente los calificaron más alto en las puntuaciones de me gusta. En los pacientes, el deseo también se correlacionó con mayores interacciones entre las regiones dentro de la red identificada, con una mayor diafonía entre el cíngulo dorsal, el cuerpo estriado ventral y la amígdala, para vídeos explícitos en comparación con los deportivos. 

A los participantes del estudio se les mostró una serie de vídeos cortos con contenido sexualmente explícito o deportes, mientras que su actividad cerebral fue monitoreada mediante imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), que utiliza una señal dependiente del nivel de oxígeno en sangre (BOLD) para medir la actividad cerebral.

Los investigadores encontraron que tres regiones en particular eran más activas en los cerebros de las personas con comportamiento sexual compulsivo en comparación con los voluntarios sanos. Significativamente, estas regiones (el cuerpo estriado ventral, el cíngulo anterior dorsal y la amígdala) fueron regiones que también se activan particularmente en los drogadictos cuando se les muestran estímulos de drogas. El cuerpo estriado ventral está involucrado en el procesamiento de la recompensa y la motivación, mientras que el cíngulo anterior dorsal está implicado en la anticipación de las recompensas y el deseo de drogas. La amígdala está involucrada en el procesamiento del significado de los eventos y las emociones.

Los investigadores también pidieron a los participantes que calificaran el nivel de deseo sexual que sentían mientras veían los vídeos y cuánto les gustaban los vídeos. Se cree que los drogadictos se ven obligados a buscar su droga porque quieren, en lugar de disfrutarla. Este proceso anormal se conoce como motivación de incentivo, una teoría convincente en los trastornos de adicción.

Como se anticipó, los pacientes con CSC mostraron niveles más altos de deseo hacia los vídeos sexualmente explícitos, pero no necesariamente los calificaron más alto en las puntuaciones de me gusta. En los pacientes, el deseo también se correlacionó con mayores interacciones entre las regiones dentro de la red identificada, con una mayor diafonía entre el cíngulo dorsal, el cuerpo estriado ventral y la amígdala, para vídeos explícitos en comparación con los deportivos.

Cuanto más joven es el paciente, mayor es el nivel de actividad en el cuerpo estriado ventral en respuesta a la pornografía

El Dr. Voon y sus colegas también encontraron una correlación entre la actividad cerebral y la edad: cuanto más joven es el paciente, mayor es el nivel de actividad en el cuerpo estriado ventral en respuesta a la pornografía. Es importante destacar que esta asociación fue más fuerte en individuos CSC. Las regiones de control frontal del cerebro, esencialmente, los "frenos" de nuestra compulsividad, continúan desarrollándose hasta mediados de los veinte años y este desequilibrio puede explicar una mayor impulsividad y comportamientos de riesgo en personas más jóvenes. Los hallazgos relacionados con la edad en individuos con CSC, sugieren que el cuerpo estriado ventral puede ser importante en los aspectos del desarrollo de los comportamientos sexuales compulsivos de manera similar a como lo es en las adicciones a las drogas, aunque se necesita una prueba directa de esta posibilidad.

"Hay claras diferencias en la actividad cerebral entre los pacientes que tienen un CSC y los voluntarios sanos. Estas diferencias reflejan las de los drogadictos", añade el Dr. Voon. “Nuestra investigación tampoco proporciona necesariamente evidencia de que estas personas sean adictas a la pornografía, o que la pornografía sea inherentemente adictiva. Se requiere mucha más investigación para comprender esta relación entre el comportamiento sexual compulsivo y la adicción a las drogas".

El Dr. John Williams, jefe de Neurociencia y Salud Mental de Wellcome Trust, afirma: "Los comportamientos compulsivos, como ver pornografía en exceso, comer en exceso o apostar, son cada vez más comunes. Este estudio nos lleva un paso más allá para descubrir por qué seguimos repitiendo comportamientos que sabemos que son potencialmente dañinos para nosotros. Ya sea que estemos abordando la adicción al sexo, el abuso de sustancias o los trastornos alimentarios, saber cuál es la mejor manera y cuándo intervenir para romper el ciclo es un objetivo importante de esta sexual”.

Por último, compartir esta reflexión de José Ortega y Gasset:

“No hay amor sin instinto sexual. El amor usa de este instinto como de una fuerza brutal, como el bergantín usa el viento”.

Comportamiento sexual compulsivo