martes. 28.05.2024

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La palabra emoción procede del vocablo latino emovere, que significa sacudir o agitar. En el origen de la palabra vemos ya implícita la tendencia a actuar. Sin embargo, entre los científicos que estudian las emociones no encontramos una única definición. 

  1. Personas guiadas por su cerebro
  2. Tipos de decisiones
  3. ¿Es siempre correcto lo racional?
  4. Tomar la decisión correcta
  5. Datos clave del estudio:

Lo único que sabemos con seguridad es que la emoción no está separada de la razón, como se creyó durante tantos años. Está comprobado que el sistema límbico en el que se desarrollan las emociones y el córtex donde opera la razón interactúan constantemente influyendo permanente en nuestro cerebro. No hay actividad cerebral sin emoción o razón: las dos están presentes en cada decisión.

El pensamiento occidental posterior a la Ilustración está impregnado de la suposición de que la racionalidad es el núcleo del funcionamiento adecuado de los individuos

Personas guiadas por su cerebro

Según algunos especialistas en neurociencias, tomamos la mayor parte de nuestras decisiones guiados por el sistema límbico, donde residen las emociones, y luego las justificamos mediante la razón.

De acuerdo con esta idea, muchas de las decisiones que creemos abordar de un modo racional analizando los elementos que intervienen y llegando a una solución objetiva, podrían haber sido tomadas de manera refleja, automática, sin que nos demos cuenta. Al parecer, luego buscaríamos los argumentos para sustentar eso que ya hemos decidido de manera ‘inconsciente’.

El problema con esta generalización es que pone al ser humano en un lugar de muy poca libertad. Es como si de repente ya no tuviéramos el poder de elegir porque una especie de caja negra en nuestro interior se encarga de decidir por nosotros ante cada posibilidad.

El debate sobre el libre albedrío es amplio, ha cambiado a lo largo del tiempo y se ha visto enriquecido por los aportes de múltiples disciplinas. Sin embargo, la literatura de divulgación tiene la costumbre de presentar a las decisiones como si fueran todas iguales, una generalización que banaliza la discusión.

Hay un porcentaje de las decisiones que tomamos que sin lugar a duda deben contar con procesos racionales que logren frenar el automatismo del cerebro para poder elegir cómo queremos abordarlas

Tipos de decisiones

No es razonable pensar en iguales términos la decisión de elegir qué dulce le pondré a mi tostada, que un cambio de trabajo, o una inversión de millones en una nueva planta.

Las emociones pueden ser protagonistas en las decisiones casuales, esas que enfrentamos con mayor frecuencia y en cuestión de minutos o segundos: qué comemos, cómo nos vestimos o de qué forma viajamos hasta el trabajo. En estos casos somos incluso más eficientes cuando evitamos que interfiera la razón y, en lugar de destinar tiempo y energía a la elección, dejamos que el cerebro actúe de forma automática.

Hay un porcentaje de las decisiones que tomamos que sin lugar a duda deben contar con procesos racionales que logren frenar el automatismo del cerebro para poder elegir cómo queremos abordarlas. 

Así pues, todas las emociones y sentimientos hacen que nosotros tengamos inclinaciones anímicas que influyen en nuestras decisiones. Es más, la mayoría de las veces la emoción decide y la razón justifica.

El pensamiento racional y analítico a menudo se considera el estándar de oro cuando se trata de la toma de decisiones. Sin embargo, según el profesor Baba Shiv, el intelecto frío y sensato no es el único mecanismo que interviene en la toma de decisiones. "¿Una buena decisión se basa en la razón?", se pregunta. —¿O se basa en la emoción?

Shiv es profesor de Marketing en la Escuela de Negocios de Stanford. A lo largo de su carrera, ha investigado cómo las estructuras cerebrales relacionadas con la emoción y la motivación afectan las decisiones que tomamos.

Al explorar la compleja neurología que lleva a las personas a elegir un curso de acción sobre otro, ha descubierto ideas que desafían nuestras ideas prevalecientes sobre la razón y la racionalidad. Shiv explora cómo podemos usar nuestras emociones e instintos para tomar decisiones significativas en lugar de confiar solo en nuestros cerebros racionales.

¿Es siempre correcto lo racional?

El pensamiento occidental posterior a la Ilustración está impregnado de la suposición de que la racionalidad es el núcleo del funcionamiento adecuado de los individuos y, por extensión, del funcionamiento adecuado de las sociedades.

"Tenemos esto incrustado en nuestras mentes desde la infancia", dice Shiv. "Si estás tomando decisiones importantes, sé lo más racional posible".

Es una idea que Shiv rastrea desde Aristóteles hasta Descartes y hasta el presente, pero que "olvida que hemos evolucionado con la emoción. Si la emoción fuera irrelevante, habríamos evolucionado de manera muy diferente".

Según Shiv, el cerebro racional sólo es responsable de entre el 5 y el 10% de nuestra toma de decisiones. "Las emociones... tienen una profunda influencia en nuestras decisiones y no somos conscientes de ello", dice.

Shiv lo demostró en un estudio que involucró a bebedores de vino y los procesos neuronales utilizados para distinguir diferentes cosechas. A los sujetos se les dijo que probarían cinco cabernets sauvignons diferentes, cada uno identificado por su precio.

De hecho, sólo se utilizaron tres vinos: dos se sirvieron dos veces y cada uno estaba marcado con un precio falso que oscilaba entre 5 y 90 dólares. Mientras los participantes probaban cada vino, Shiv monitoreaba su actividad cerebral. "Lo que me intrigó fue que la gente juraba que cuanto más caro es el vino, mejor sabe", dice Shiv.

"Y la pregunta que tenía era: ¿Es esto sólo producto de nuestra imaginación? ¿O el cerebro obtiene más placer cuando el vino es más caro?

Eso es exactamente lo que encontraron sus resultados: "El área del cerebro que codifica el placer muestra una mayor activación cuando el cerebro piensa que está probando un vino de mayor precio que cuando está probando un vino de menor precio, a pesar de que los sujetos probaron el mismo vino".

Tomar la decisión correcta

Además de ayudarnos a tomar decisiones, las emociones juegan un papel fundamental para ayudarnos a comprometernos con las decisiones que tomamos. Para avanzar con una decisión, necesitamos lo que Shiv llama "confianza en la decisión", la convicción de que nuestra elección es la correcta. "Si sales de la decisión con dudas, es más probable que te rindas demasiado pronto y no persistas en el curso de acción que adoptaste. Tienes que salir de la decisión sintiéndote absolutamente seguro. No se trata de pensar en tomar la decisión correcta, sino de tomar la decisión correcta", dice el estudio.

Muchas de las decisiones que creemos abordar de un modo racional analizando los elementos que intervienen y llegando a una solución objetiva, podrían haber sido tomadas de manera refleja, automática, sin que nos demos cuenta

Gran parte de la sociedad, especialmente el mundo de los negocios, valora el pensamiento racional, pero Shiv nos anima a abrazar nuestros instintos e intuiciones. Si queremos tomar mejores decisiones, entonces tenemos que pensar más como un artista.

Datos clave del estudio:

1. El papel de la emoción: A pesar del énfasis social en la racionalidad, las emociones influyen significativamente en la toma de decisiones, un hecho respaldado por la investigación de Shiv que muestra que solo entre el 5 y el 10% de las decisiones se toman racionalmente. .

2. Perspectivas del estudio del vino: El estudio de Shiv reveló que los participantes experimentaron más placer con el vino que creían que era más caro, lo que ilustra cómo las expectativas y las emociones pueden dar forma a nuestras percepciones de valor.

3. Confianza en la decisión: Las emociones son cruciales para proporcionar la confianza necesaria para comprometerse con las decisiones, lo que sugiere que sentirse bien acerca de una decisión es tan importante como que la decisión sea lógicamente sólida.

Por último, compartir esta reflexión de Peter Drucker: “Donde hay una empresa de éxito, alguien tomó alguna vez una decisión valiente”.

Emoción versus razón en la toma de decisiones