domingo. 21.04.2024

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Los perros fueron domesticados hace más de 30.000 años y han ayudado a los humanos en numerosas tareas, como cazar, trabajar, pastorear y proteger a lo largo de la historia. Los perros pueden comunicarse con las personas. Han sido amigos fieles de los humanos y comparten emociones más allá de las de un asistente eficiente.

Varios estudios han informado de los beneficios fisiológicos y emocionales de las interacciones con animales, especialmente con perros. La interacción con perros aumenta las concentraciones de oxitocina, disminuye los niveles de cortisol, y reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular. La interacción con los animales también reduce la reactividad al estrés, la ansiedad y la alteración del comportamiento y se considera un tratamiento beneficioso para los trastornos mentales y del comportamiento. Debido a estos beneficios para la salud, las intervenciones asistidas por animales (IAA) se utilizan cada vez más en diversos campos. La IAA, tal como la define la Asociación Internacional de Organizaciones de Interacción Humano-Animal, es una "intervención estructurada y orientada a objetivos que incluye o incorpora intencionalmente animales en la salud, la educación y los servicios humanos (por ejemplo, trabajo social) con el propósito de ganancias terapéuticas en humanos". Abarca la terapia asistida por animales (TAA) proporcionada por profesionales de la salud, la educación o los servicios humanos; educación asistida por animales (EAA) realizada por profesionales de la educación y servicios afines; y actividad asistida por animales (AAA), que implica interacciones informales y visitas del equipo humano-animal con fines motivacionales, educativos y recreativos.

La fuerza relativa de las oscilaciones de la banda alfa en el cerebro aumentó mientras los participantes jugaban y paseaban al perro

Aunque se han informado varios efectos sobre la salud de las interacciones con animales, la mayoría de los estudios se basan en un enfoque holístico y comparan los efectos sobre la salud antes y después o entre los grupos experimentales y de control. Los estudios sobre los efectos de la interacción entre humanos y animales por tipo de actividad son escasos. Una reciente revisión sistemática de la literatura basada en datos de 129 estudios sobre interacciones entre humanos y animales informó que se requieren más estudios en profundidad para identificar los beneficios de los tipos de actividad. Además, la investigación sobre los mecanismos de actividad cerebral que se correlacionan con los efectos de la interacción entre humanos y animales es incipiente e insuficiente

Pasar tiempo de calidad con perros reduce el estrés y aumenta el poder de las ondas cerebrales asociadas con la relajación y la concentración, según un estudio publicado el 13 de marzo de 2024 en la revista de acceso abierto por Onyoo Yoo y colaboradores de la Universidad Konkuk, Corea del Sur.

Las intervenciones asistidas con animales, como la terapia canina, se utilizan ampliamente en hospitales, escuelas y otros lugares para ayudar a reducir la ansiedad, aliviar el estrés y fomentar sentimientos de confianza.

Los estudios de los beneficios potenciales de las interacciones con los animales a menudo adoptan un enfoque holístico, comparando el estado de ánimo o los niveles hormonales de las personas antes y después de pasar tiempo con un animal de servicio. Pero este enfoque no diferencia entre los tipos de interacciones, como acicalarse, alimentarse o jugar con un animal, lo que limita nuestra comprensión de cómo cada interacción específica afecta la salud y el bienestar de una persona.

Pasar tiempo de calidad con perros reduce el estrés y aumenta el poder de las ondas cerebrales asociadas con la relajación y la concentración

Para comprender mejor cómo estas actividades relacionadas con los animales afectan el estado de ánimo, Yoo y sus colegas reclutaron una pequeña muestra de 30 participantes adultos para que cada uno realice ocho actividades diferentes con un perro bien entrenado, como jugar con un juguete de mano, darle golosinas y tomarse fotos con él.

Los participantes usaron electrodos de electroencefalografía (EEG) para registrar la actividad eléctrica del cerebro mientras interactuaban con el perro, y registraron su estado emocional subjetivo inmediatamente después de cada actividad.

La fuerza relativa de las oscilaciones de la banda alfa en el cerebro aumentó mientras los participantes jugaban y paseaban al perro, lo que refleja un estado de vigilia relajada. Al acicalar, masajear suavemente o jugar con el perro, la fuerza relativa de oscilación de la banda beta aumentó, un impulso típicamente relacionado con una mayor concentración.

Los participantes también informaron sentirse significativamente menos fatigados, deprimidos y estresados después de todas las actividades relacionadas con los perros.

Si bien no todos los participantes tenían sus propias mascotas, su afición por los animales probablemente motivó su voluntad de participar en el experimento, lo que podría sesgar los resultados.

No obstante, los autores afirman que las relaciones únicas entre actividades específicas y sus efectos fisiológicos podrían servir como referencia para programar intervenciones específicas asistidas por animales en el futuro.

Los autores añaden: "Este estudio proporciona información valiosa para dilucidar los efectos terapéuticos y los mecanismos subyacentes de las intervenciones asistidas por animales".

Datos clave del estudio:

  1. Oscilaciones alfa y beta mejoradas: Se demostraba que interacciones como jugar y caminar con perros aumentaban las oscilaciones de la banda alfa, lo que indicaba relajación, mientras que actividades como el aseo y el masaje del perro aumentaban las oscilaciones de la banda beta, relacionadas con la concentración.
  2. Amplios beneficios psicológicos: Los participantes informaron disminuciones notables en los sentimientos de fatiga, depresión y estrés después de participar en actividades relacionadas con perros, lo que resalta los amplios beneficios de las interacciones entre humanos y animales.
  3. Potencial de terapias personalizadas: Los conocimientos del estudio sobre los efectos fisiológicos específicos relacionados con la actividad ofrecen una valiosa orientación para diseñar programas específicos de intervención asistida por animales para maximizar los resultados terapéuticos.

Por último, compartir esta reflexión de Mark Twain: “Recogéis a un perro que anda muerto de hambre, lo engordáis y no os morderá. Esa es la diferencia más notable que hay entre un perro y un hombre”.

Beneficios psicológicos de la interacción con nuestro perro