martes. 27.02.2024

Sentir pasión es positivo, pero en el caso de los fanáticos del fútbol muchas veces esta pasión se convierte en una obsesión, la cual genera cambios drásticos de humor, pues pasan de la euforia a la frustración y viceversa en instantes. El fanatismo es un fenómeno psicológico que se caracteriza por una adhesión incondicional y excesiva a una causa, una idea, una persona o un grupo, sin respetar ni tolerar otras opiniones o creencias. Puede manifestarse en diversos ámbitos, como el religioso, el político, el deportivo o el artístico, y puede tener consecuencias negativas tanto para el individuo como para la sociedad.

Estos cambios drásticos del humor pueden ser perjudiciales y desencadenar graves problemas de salud, por eso es importante conocer cómo funciona el cerebro de un fanático y la neurociencia ya tiene algunas respuestas.

Una de las primeras cosas a tener en cuenta son los niveles de dopamina, un neurotransmisor que se relaciona con las emociones y que se activa cuando se obtiene placer. Este neurotransmisor se activa mucho más cuando la recompensa es inesperada y el cerebro suele acostumbrarse con facilidad a estas neuro-recompensas, lo que explica por qué un fanático del fútbol obtiene mayor placer cuando su equipo gana sorpresivamente y el por qué busca vivir estas experiencias nuevamente.

Sentir pasión es positivo, pero en el caso de los fanáticos del fútbol muchas veces esta pasión se convierte en una obsesión

Otros estudios realizados mencionan que, en el caso de los fanáticos, la corteza cerebral se estimula más intensamente, al punto de llegar a activar el núcleo accumbens que se encarga de regir las conductas primitivas. Este núcleo se aviva cuando recibimos un premio y se conecta con áreas de la memoria que recuerdan sensaciones de gritos de pasión, peleas, llanto, etc.

Por lo tanto, un fanático ya no piensa con la corteza prefrontal, sino con la amígdala, una estructura del cerebro que solo funciona por emociones, despertando conductas primitivas, lo que justifica por qué los fanáticos enloquecen tanto y sobre todo en grupo.

Sin embargo, esta conducta exagerada por el fútbol a veces ocasiona niveles altos de estrés, ansiedad, cansancio, enojo y también puede originar problemas cardíacos. Además, si no hay una buena gestión de las emociones más allá del tiempo de juego, se pueden crear alteraciones en el estado de ánimo, afectar las relaciones interpersonales y, en general, afectar la salud mental.

Los fanáticos del fútbol exhiben diferentes patrones de activación cerebral mientras ven un partido que puede desencadenar emociones y comportamientos positivos y negativos, según una investigación que se presentó en la Reunión Anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (RSNA) en noviembre de 2023, por el doctor Zambrano y col. Los investigadores dicen que la implicación de estos hallazgos podría extenderse más allá de los deportes al fanatismo en otras áreas, como la política. Este estudio tiene como objetivo arrojar luz sobre los comportamientos y las dinámicas asociadas con la rivalidad extrema, la agresión y la afiliación social dentro y entre grupos de fanáticos.

Las rivalidades están muy arraigadas en la historia de los deportes, y los aficionados pueden ser muy protectores con su equipo "local" y sus jugadores favoritos. Estos mismos aficionados recorren toda la gama de emociones al ver a su equipo triunfar o fracasar en el transcurso de un partido, aplaudir cuando marcan o enfurecerse por una mala decisión. Los fanáticos del fútbol son conocidos por la lealtad y el entusiasmo de su equipo, particularmente en Europa y América del Sur.

Esta conducta exagerada por el fútbol a veces ocasiona niveles altos de estrés, ansiedad, cansancio, enojo y también puede originar problemas cardíacos

Para obtener información sobre los mecanismos cerebrales detrás de los comportamientos de los fanáticos, el Dr. Zamorano y sus colegas reclutaron a 43 voluntarios varones sanos que apoyan a los equipos de fútbol chilenos para un estudio de resonancia magnética funcional (fMRI).

En el estudio participaron aficionados al fútbol de los dos equipos de fútbol chilenos más populares, considerados archirrivales. Los participantes se dividieron en dos grupos, 22 partidarios de un equipo y 21 seguidores del equipo rival. Los participantes completaron una encuesta para determinar una puntuación de fanatismo por el fútbol y se sometieron a evaluaciones psicológicas.

A todos los participantes se les presentó una recopilación de partidos que contenía 63 goles. Mientras los participantes veían la compilación de coincidencias, su actividad cerebral se midió mediante fMRI, una técnica de imagen no invasiva que detecta cambios en el flujo sanguíneo del cerebro.

Los resultados de la resonancia magnética funcional mostraron que la actividad cerebral cambiaba cuando el equipo del aficionado tenía éxito o fracasaba. Cuando su equipo gana, se activa el sistema de recompensa en el cerebro. Cuando pierden, se puede activar la red de mentalización, un conjunto de regiones cerebrales coordinadas que respaldan la capacidad de pensar y puede llevar al seguidor decepcionado a un estado introspectivo que mitiga parte del dolor de la pérdida. También observamos una inhibición del centro cerebral que conecta el sistema límbico con las cortezas frontales, lo que dificulta el mecanismo que regula el control cognitivo y aumenta la probabilidad de caer en un comportamiento disruptivo o violento".

El celo que se encuentra entre algunos fanáticos de los deportes puede servir como un ejemplo convincente de intensa inversión emocional, comportamiento agresivo ocasional y racionalidad deteriorada. Comprender la psicología de la identificación grupal y la competencia puede arrojar luz sobre los procesos de toma de decisiones y la dinámica social, lo que lleva a una comprensión más completa de cómo funcionan las sociedades.

Estos aficionados recorren toda la gama de emociones al ver a su equipo triunfar o fracasar en el transcurso de un partido

La investigación sobre el fanatismo y el partidismo requiere marcos científicos sólidos, pero agregó que ámbitos como las posturas políticas, las lealtades electorales, la etnicidad, la espiritualidad y los problemas de identidad con frecuencia están sumidos en controversias, lo que complica los esfuerzos para identificar los fundamentos neurológicos de la lealtad extrema.

El fanatismo por los deportes, por otro lado, presenta una oportunidad única para analizar cómo la devoción intensa afecta la actividad neuronal en un contexto menos polémico, particularmente al resaltar el papel de las emociones negativas, los mecanismos de control inhibitorio relacionados y las posibles estrategias de adaptación.

Datos clave del estudio:

1. Las imágenes cerebrales revelan los patrones neuronales de los aficionados durante los partidos de fútbol.

2. Ganar activa el sistema de recompensa del cerebro, mientras que perder desencadena la introspección.

3. Un estudio sugiere información sobre el comportamiento de los fanáticos más allá de los deportes.

Por último, compartir esta reflexión de Carl Gustav Jung:” El fanatismo es una sobrecompensación de la duda”.

Fanatismo y cerebro de los aficionados al fútbol