domingo. 26.05.2024

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Un cuerpo considerable de trabajo experimental ha explorado la percepción de los juicios de liderazgo a partir de varias señales no verbales que pueden transmitir emociones. Las exhibiciones faciales son una rica fuente de rasgos de liderazgo percibidos. Se confía heurísticamente en varias señales expresivas para detectar a los líderes y el comportamiento apropiado del líder; De hecho, los observadores pueden procesar con bastante rapidez la información relacionada con los rasgos a partir de las pantallas faciales y hacer inferencias precisas sobre la competencia y otras dimensiones importantes del liderazgo. Esta habilidad no requiere un aprendizaje avanzado y se observa en niños que pueden reconocer con precisión a los líderes políticos exitosos comparando pares de fotografías, incluso cuando no tienen conocimiento previo de los antecedentes políticos de los líderes. Curiosamente, cuantas menos pruebas tangibles tienen los observadores sobre la eficacia de las habilidades de liderazgo de un individuo, más tienden a confiar en las señales faciales para hacer juicios de liderazgo.

Dos señales faciales impulsan significativamente los juicios de liderazgo: una menor distancia entre la pupila y las cejas y sonrisas. Las personas con una distancia más pequeña entre la pupila y la frente que también sonríen son percibidas como líderes efectivos. La intensidad de la sonrisa, especialmente en un encuentro específico, juega un papel crucial en el procesamiento de los rasgos de liderazgo. La sonrisa interactúa con estos juicios, y la dominancia se asocia con rostros sonrientes que muestran una distancia menor entre la pupila y la frente. Sin embargo, se sabe poco sobre la influencia de los diferentes tipos de sonrisa en las respuestas de los observadores.

La sonrisa humana puede transmitir tanto una intención social gratificante como afiliativa y, por lo tanto, tiene una utilidad significativa en la política

Esto es sorprendente, ya que ahora está bien establecido que tales señales son clave para el desarrollo y mantenimiento de las jerarquías líder-seguidor. De hecho, se sabe mucho sobre los mecanismos por los cuales la expresividad emocional de los líderes puede cambiar las actitudes de los seguidores. La atención académica que examina los efectos de las sonrisas del líder ha demostrado que factores como la autenticidad, la idoneidad y el contexto pueden impulsar las impresiones de los seguidores. Esto es especialmente pertinente para entender cómo la sonrisa de un político puede interactuar con las actitudes de los votantes, ya que el contexto del debate político suele estar marcado por actos de competencia y cooperación por parte de los protagonistas.

Una nueva investigación dirigida por el Dr. Carl Senior, de la Universidad de Aston, ha descubierto que el tipo de sonrisa utilizada por un líder político puede influir en los votantes para que los apoyen a ellos y a su agenda política.

Hay muchos tipos diferentes de sonrisa, y los investigadores, entre los que también se encontraban el profesor Patrick Stewart de la Universidad de Arkansas, EEUU, el profesor Erik Bucy de la Universidad Tecnológica de Texas, EEUU, y el profesor Nick Lee de la Escuela de Negocios de Warwick de la Universidad de Warwick, Reino Unido, se centraron en dos en particular: la sonrisa de "recompensa" y la sonrisa "afiliativa".

Utilizaron videos de líderes políticos de las elecciones generales del Reino Unido de 2019, que ganó el Partido Conservador, entonces liderado por Boris Johnson. El Partido Laborista, entonces liderado por Jeremy Corbyn, quedó en segundo lugar. Jo Swinson era la líder del Partido Liberal Demócrata, que quedó en tercer lugar.

La sonrisa de "recompensa" es la sonrisa genuina o sentida, asociada con la alegría y el entusiasmo. Es la sonrisa más propensa a ser contagiosa entre los espectadores, y se ha relacionado con niveles más altos de confianza.

La sonrisa "afiliativa", por su parte, comunica accesibilidad, reconocimiento y apaciguamiento. Se asocia con una afinidad hacia el espectador y se cree que es importante para desarrollar relaciones de cooperación.

Hay muchos tipos diferentes de sonrisa, y los investigadores se centraron en dos en particular: la sonrisa de "recompensa" y la sonrisa "afiliativa"

Los investigadores seleccionaron voluntarios que profesaban ser partidarios de cada uno de los tres partidos principales y les mostraron las mismas imágenes de video de los tres líderes, Johnson, Corbyn y Swinson, antes y después de las elecciones de 2019.

El equipo evaluó la respuesta emocional a las diferentes sonrisas de los candidatos, ya sea positiva (felicidad y afinidad) o negativa (ira y angustia). Cuando se les mostraron imágenes de la sonrisa afiliativa del ganador de las elecciones Johnson después de las elecciones, las personas de todos los grupos mostraron un aumento en la felicidad y la afinidad en comparación con cuando se les mostraron las imágenes antes de las elecciones.

Los partidarios de los partidos perdedores mostraron una disminución general del efecto negativo. Fue solo esta sonrisa afiliativa la que se encontró que actuaba como un mecanismo para alinear los sentimientos y el comportamiento de los votantes con el mensaje político dominante o ganador.

La sonrisa de recompensa no tuvo el mismo efecto. Los partidarios del Partido Laborista mostraron un mayor nivel de ira y angustia al ver la sonrisa de recompensa de Johnson después de las elecciones en comparación con antes.

Los efectos para Corbyn y Swinson fueron menos marcados, lo que demuestra que no lograron cambiar significativamente las respuestas de los votantes hacia ellos. Su atractivo era algo fijo y no estaba a la altura del encanto de Johnson.

La ventaja para los políticos de hoy es que el carisma no es una cualidad innata. Se puede enseñar

Johnson aprovechó el sentimiento de molestia de los votantes por la lentitud del proceso del Brexit con su eslogan "Get Brexit done", mientras que la posición de Corbyn fue ambigua. El partido de Swinson era proeuropeo, pero carecía de las habilidades performativas de Johnson para vincular un mensaje fuerte a su comunicación no verbal.

Trabajos anteriores de varios investigadores han demostrado que los observadores juzgan los rasgos y el comportamiento de liderazgo, o la falta de ellos, a partir de señales no verbales como las expresiones faciales. Sin embargo, hasta ahora ha habido poca investigación fuera de los Estados Unidos sobre el efecto de las exhibiciones faciales en el comportamiento de los votantes.

El Dr. Senior dijo: "La sonrisa humana puede transmitir tanto una intención social gratificante como afiliativa y, por lo tanto, tiene una utilidad significativa en la política, donde la capacidad de vincularse y tranquilizar a los votantes es vital para el éxito electoral. Estamos en un año sin precedentes, ya que hay numerosas elecciones programadas para celebrarse en varios continentes. El resultado de estas campañas tendrá un impacto significativo en millones de personas en vastas regiones geopolíticas. Dado que casi todos los políticos involucrados en estas campañas electorales harán pleno uso de los medios de difusión para llegar a los votantes, es crucial comprender la efectividad de sus exhibiciones no verbales para cambiar la preferencia de voto".

El profesor Lee dijo: "El atractivo individual de los líderes de los partidos se ha vuelto cada vez más influyente. Una sonrisa no puede ganar una elección por sí sola. Pero el atractivo personal de Johnson trascendió las políticas del partido, conectando con personas que no habían planeado votar por él. La ventaja para los políticos de hoy es que el carisma no es una cualidad innata. Se puede enseñar. Al prestar atención a su comportamiento facial y asegurarse de que muestran la sonrisa correcta en el contexto correcto, aún pueden aprovechar el poder de las respuestas emocionales. Es algo que los líderes de todas las organizaciones pueden aprender. Los investigadores dicen que se requiere más trabajo para comprender cómo las sonrisas funcionan junto con otras exhibiciones verbales y no verbales para generar afinidad en los votantes y transmitir dominio social a otros líderes”.


Datos clave del estudio:

  1. Tipos de sonrisas analizadas: La sonrisa de "recompensa" se relaciona con la alegría genuina y genera confianza, mientras que la sonrisa "afiliativa" transmite accesibilidad y es clave para formar relaciones de cooperación.
  2. 2. Impacto en las emociones de los votantes: La sonrisa afiliativa de Johnson después de las elecciones aumentó la felicidad y la afinidad entre los votantes de todos los partidos, mientras que su sonrisa de recompensa aumentó la ira y la angustia entre los partidarios de la oposición.
  3. 3. Influencia en el éxito electoral: El estudio subraya cómo las señales no verbales, como las sonrisas, pueden utilizarse estratégicamente para mejorar el atractivo personal e influir en el comportamiento de los votantes, más allá de las políticas del partido.

Por último, compartir esta reflexión de Orinson Swett Marden: “La sonrisa es una verdadera fuerza vital, la única capaz de mover lo inconmovible”.

La gestualidad de los políticos puede cambiar el apoyo de los votantes