martes. 23.04.2024
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Francisco Nieto |

En el que es su primer cómic, después de su exhaustivo trabajo diseñando portadas para Image, Zoe Thorogood ha logrado un buen equilibrio entre expresionismo, experimentalismo en la disposición de las páginas y una narración eficaz y bien estructurada.

La historia comienza con la protagonista Billie Scott, una joven que vive en una casa de estudiantes compartida en la localidad de Middlesbrough. Ella es del tipo introvertida, se esconde en su habitación e intenta pintar cuadros, pero a la vez duda y lucha desde su intimismo con el gran significado de todo. Después de un encuentro nocturno con un matón que (confundiéndola con un hombre) la golpea, comienzan a aparecer puntos negros en su visión; se nos muestran desde una perspectiva en primera persona, un punto de vista relativamente inusual pero que Thorogood ejecuta de manera efectiva.

Casi al mismo tiempo, también se le concede la oportunidad de exponer diez pinturas en una reconocida galería de Londres (comisariada por una tal Mary Shelley, quien pregunta en su carta: "¿Qué quiere decir Billie Scott?"), descubre que estas manchas son las primeros síntomas de lo que eventualmente será una ceguera completa. Frustrado con el equivalentes de un pintor al bloqueo del escritor, así que Scott emprende un viaje con el objetivo de completar retratos de diez extraños interesantes, cada uno de los cuales finalmente aparece como salpicaduras en una página completa.

Ella termina en Londres, primero uniéndose a una descabellada despedida de soltera cuya futura novia se hace amiga de ella, para más tarde tropezar con Rachel (otra "extraviada de la vida" igual que ella), una guitarrista con aspiraciones de actuar en un pub cercano. La amistad de Rachel y Scott acaba siendo el eje de la historia, en torno al cual Scott dedica gran parte de sus energías. Mientras tanto, no sin un lugar al que regresar pero aún sintiéndose fuera de lugar, pasa tiempo en un refugio para personas inadaptadas y luego en un depósito de chatarra reconvertido en cobertizo. Y hasta aquí podemos explicar de la trama...

La autora tiende a ceñirse a los diseños de página convencionales, que utiliza para producir una narrativa clara y con buen ritmo. También significa que los momentos en los que deconstruye la página y el panel, proporcionando representaciones más impresionistas de momentos y elementos cotidianos, son muy efectivos. Este es especialmente el caso de las secuencias oníricas, que son realmente inquietantes y también aportan cierta profundidad a un personaje empático pero algo distante. Los colores se utilizan principalmente de forma expresiva; Los rosas suaves y los azules melancólicos de Billie Scott sugieren que esta es una historia sobre vidas que existen al anochecer y al amanecer.

El lenguaje visual que Thorogood desarrolla a lo largo del libro para denotar música se emplea en una etapa posterior, en un momento en el que el cómic intenta mostrar algo que es invisible a través de signos visuales. Es un esfuerzo impresionante lograr algo tan contradictorio.

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Cada personaje está dibujado con un nivel de detalle que te dice mucho sobre ellos desde el momento en que aparecen, pero aún así se les da espacio para sorprender a los lectores con sus necesidades y motivaciones. El cuaderno de bocetos de Billie se llena rápidamente de dibujos y observaciones sobre cada uno, guiando al lector a verlos desde su perspectiva como una persona joven que tal vez no sea consciente de lo vulnerable que es en realidad. A Billie se le concede espacio para equivocarse y cometer errores, pero también se le dan una segunda y tercera oportunidades: oportunidades no sólo para reevaluar y redefinir sus objetivos, sino también para alcanzarlos. Es una exploración conmovedora de lo que significa hacer arte y cómo encontrar a tu gente, y por qué ambas cosas son importantes. Para citar a Rachel, la amiga de Billie, se trata de por qué debería importarte.

Como descripción de la amistad joven, Billie Scott es genial, pero no esperes demasiado de ella sobre la ceguera. De hecho, la inminente ceguera del título resulta no ser mucho más que un MacGuffin. Como dice la propia Scott cerca del final: "Este viaje nunca se trató de mi ceguera".

'La inevitable ceguera de Billie Scott', de Zoe Thorogood.
Publicado por Reservoir Books.

'La inevitable ceguera de Billie Scott', de Zoe Thorogood