martes. 18.06.2024

La población del país pasó de 38.516.138 a 39.566.248 habitantes, de acuerdo con los datos de Statistics Canada. También supuso la tasa anual de crecimiento de la población más alta de Canadá (2,7%) desde 1957.

Si Canadá mantuviera el aumento del 2,7% cada año, su población se duplicaría en 26 años.

El aumento se debió en parte a los esfuerzos del gobierno por atraer inmigrantes al país para paliar la escasez de mano de obra, según la agencia del gobierno federal canadiense encargada de recoger y compilar datos estadísticos.

El país acogió a 437.000 inmigrantes en 2022, mientras que el número de residentes no permanentes en el país aumentó en 607.782, lo que supuso un “año récord en la tramitación de solicitudes de inmigración”

El país también depende de la inmigración para mitigar los efectos en la economía de una población que envejece.

La migración internacional representó casi el 96% del crecimiento de la población.

El primer ministro Justin Trudeau se ha esforzado por atraer más inmigrantes al país desde que llegó al poder en 2015. El año pasado, el Gobierno anunció un plan para acoger a medio millón de inmigrantes al año de aquí a 2025.

El gobierno canadiense también ha estado aceptando a personas afectadas por conflictos como la guerra de Ucrania, la crisis humanitaria en Afganistán y los terremotos de 2023 en Turquía y Siria. Se ha anunciado una prórroga –hasta julio– de un programa que ofrece reasentar temporalmente a ucranianos y sus familiares.

Hasta ahora, se han aprobado más de 600.000 solicitudes de las casi un millón que se han recibido, y más de 130.000 personas han llegado a Canadá en el marco de esta iniciativa.

Canadá ha forjado su “identidad nacional” en torno a la idea del multiculturalismo, en parte para diferenciarse de las actitudes de su vecino del sur, Estados Unidos. El anterior mayor aumento de población de Canadá, en 1957, se produjo en el contexto del baby boom posterior a la Segunda Guerra Mundial y el movimiento de refugiados tras la Revolución Húngara.

El aumento de población también significa que Canadá ocuparía el primer lugar entre los 38 países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) en cuanto a crecimiento demográfico en 2022, siendo además el país del G7 con mayor crecimiento, según Statistics Canada.Con este plan puesto en marcha por el gobierno, Canadá recibiría cada año un número de residentes permanentes ocho veces mayor -por población- que Reino Unido y cuatro veces más que su vecino del sur, Estados Unidos.

Durante muchos años, Canadá ha intentado atraer a los residentes permanentes -inmigrantes que tienen derecho a permanecer en el país de forma indefinida sin ser ciudadanos- para mantener el crecimiento de la población y la economía.

Las razones tienen que ver, en cierto modo, con simples matemáticas. Como muchas naciones occidentales, Canadá tiene una población que envejece y una tasa de natalidad baja. Esto significa que si el país quiere crecer, tendrá que impulsar políticas de atracción de inmigrantes.

En la actualidad, uno de cada cuatro canadienses ha llegado al país como inmigrante, la cifra más alta entre las naciones del G7. En Estados Unidos, conocido como "el crisol de culturas del mundo", solo 14% son inmigrantes.

Geoffrey Cameron, politólogo de la Universidad de McMaster, opina que aunque muchos países, como Canadá, se enfrentan a tasas de natalidad más bajas y al envejecimiento de la población, el éxito de cualquier sistema de inmigración depende del apoyo popular.

"El factor limitante para la mayoría de los países es la opinión pública", asegura. En EE.UU., donde el número de inmigrantes que entra en el país a través de la frontera sur ha alcanzado un máximo histórico, existe una preocupación generalizada por tener más inmigrantes que puestos de trabajo.

En Canadá ha habido históricamente un apoyo muy alto a la inmigración.

En los últimos años, la afluencia de inmigrantes en la frontera con Estados Unidos ha causado cierta controversia, y la aparición de un nuevo partido de derecha en 2018, el Partido Popular de Canadá, impulsó el debate político en el período previo a las elecciones federales de 2019.

Cuando el gobierno anunció sus agresivos objetivos de hasta 500.000 nuevos inmigrantes al año (una cifra un 25% mayor que en 2021), la provincia de Quebec, que puede fijar sus propios límites de inmigración, dejó claro que no aceptaría a más de 50.000 al año. Esto significaría que Quebec, que tiene el 23% de la población del país, solo acogería a 10% de los extranjeros. El Primer Ministro de Quebec, François Legault, afirmó que le preocupa que más inmigrantes debiliten la lengua francesa en la provincia. "Ya con 50.000 es difícil frenar el declive del francés", aseguró.

Y aunque es cierto que Canadá puede tener más espacio para crecer, algunos lugares sienten más la presión. Grandes ciudades como Toronto y Vancouver -donde vive en la actualidad cerca de 10% de la población- tienen crisis de vivienda asequible.

Otro aspecto en el que Canadá es único en el mundo occidental es su énfasis en la inmigración económica: cerca de la mitad de los residentes permanentes son acogidos por sus habilidades, no en virtud de la reagrupación familiar. El gobierno espera llegar a 60% para 2025. En la década de 1960, Canadá pasó de un sistema de cuotas a un sistema basado en puntos que daba preferencia a los inmigrantes altamente cualificados que contribuirían a la economía de Canadá.El mismo principio guía el sistema hoy en día.

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En Reino Unido, algo más de uno de cada cuatro residentes permanentes es acogido por la vía económica. En Estados Unidos, solo 20% de las tarjetas de residencia se expide por ese motivo. Ambos países han señalado que esperan aumentar la proporción de inmigrantes económicos, solo que la mayoría de los inmigrantes de este tipo debe ser aceptados por sus empleadores.

Canadá no solo acoge a más inmigrantes cualificados que otras naciones importantes, sino que también es uno de los principales países en cuanto a reasentamiento de refugiados, al aceptar a 20.428 refugiados en 2021.

Aunque el país ha establecido objetivos ambiciosos para el futuro, la historia ha demostrado que no siempre cumple sus propias expectativas. En 2021, Canadá tenía el objetivo de reasentar a unos 59.000 refugiados, casi tres veces más de los que acogió. Para 2023, Canadá pretende ayudar a reasentar a 76.000 refugiados.

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