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viernes. 03.02.2023
By combining images of the iconic Pillars of Creation from two cameras aboard the NASA/ESA/CSA James Webb Space Telescope, the Universe has been framed in its infrared glory. Webb???s near-infrared image was fused with its mid-infrared image, setting this star-forming region ablaze with new details. Myriad stars are spread throughout the scene. The stars primarily show up in near-infrared light, marking a contribution of Webb???s Near-Infrared Camera (NIRCam). Near-infrared light also reveals thousands of newly formed stars ??? look for bright orange spheres that lie just outside the dusty pillars. In mid-infrared light, the dust is on full display. The contributions from Webb???s Mid-Infrared Instrument (MIRI) are most apparent in the layers of diffuse, orange dust that drape the top of the image, relaxing into a V. The densest regions of dust are cast in deep indigo hues, obscuring our view of the activities inside the dense pillars. Dust also makes up the spire-like pillars that extend from the bottom left to the top right. This is one of the reasons why the region is overflowing with stars ??? dust is a major ingredient of star formation. When knots of gas and dust with sufficient mass form in the pillars, they begin to collapse under their own gravitational attraction, slowly heat up, and eventually form new stars. Newly formed stars are especially apparent at the edges of the top two pillars ??? they are practically bursting onto the scene. At the top edge of the second pillar, undulating detail in red hints at even more embedded stars. These are even younger, and are quite active as they form. The lava-like regions capture their periodic ejections. As stars form, they periodically send out supersonic jets that can interact within clouds of material, like these thick pillars of gas and dust. These young stars are estimated to be only a few hundred thousand years old, and will continue to form for millions of years. Almost everything you see in this scene is local. The distant universe is largely blocked from our view both by the interstellar medium, which is made up of sparse gas and dust located between the stars, and a thick dust lane in our Milky Way galaxy. As a result, the stars take center stage in Webb???s view of the Pillars of Creation. The Pillars of Creation is a small region within the vast Eagle Nebula, which lies 6,500 light-years away. Revisit Webb???s near-infrared image and its its mid-infrared image. The Pillars of Creation was made famous by the NASA/ESA Hubble Space Telescope in 1995, and again in 2014. MIRI was contributed by ESA and NASA, with the instrument designed and built by a consortium of nationally funded European Institutes (The MIRI European Consortium) in partnership with JPL and the University of Arizona. Webb???s NIRCam was built by a team at the University of Arizona and Lockheed Martin???s Advanced Technology Center. [Image Description: Semi-opaque layers of blue, purple, and grey gas and dust start at the bottom left and rise toward the top right. There are three prominent pillars. The left pillar is the largest and widest. The background is orange near the top and dark blue and purple near the bottom. Some blue and white stars dot the overall scene.]
Imagen: ESA

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha difundido una espectacular fotografía de los icónicos Pilares de la Creaciónresultado de la combinación de dos imágenes de infrarrojo tomadas a bordo del Telescopio Espacial James Webb de NASA/ESA/CSA.

“La imagen del infrarrojo cercano de Webb se fusionó con su imagen del infrarrojo medio, iluminando esta región de formación estelar con nuevos detalles. El Universo ha sido enmarcado en su gloria infrarroja”, señala la Agencia.

Los Pilares de la Creación es una pequeña región dentro de la vasta Nebulosa del Águila, que se encuentra a 6.500 años luz de distancia y que se hicieron famosos por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA en 1995 y nuevamente en 2014 .

En la imagen se pueden observar las capas semiopacas de gas y polvo azul, púrpura y gris que comienzan en la parte inferior izquierda y se elevan hacia la parte superior derecha. Hay tres pilares prominentes. El pilar izquierdo es el más grande y ancho. El fondo es naranja cerca de la parte superior y azul oscuro y morado cerca de la parte inferior. 

Algunas estrellas azules y blancas salpican la escena general. Miríadas de estrellas se extienden por toda la escena. La luz del infrarrojo cercano también revela miles de estrellas recién formadas.

El polvo también forma los pilares en forma de aguja que se extienden desde la parte inferior izquierda hasta la parte superior derecha. Esta es una de las razones por las que la región está repleta de estrellas: el polvo es un ingrediente importante en la formación de estrellas. Cuando se forman nudos de gas y polvo con suficiente masa en los pilares, comienzan a colapsar bajo su propia atracción gravitatoria, se calientan lentamente y eventualmente forman nuevas estrellas. Las estrellas recién formadas son especialmente evidentes en los bordes de los dos pilares superiores: prácticamente están irrumpiendo en la escena.

En el borde superior del segundo pilar, los detalles ondulados en rojo insinúan aún más estrellas incrustadas. Estos son aún más jóvenes y son bastante activos a medida que se forman. Las regiones similares a la lava capturan sus eyecciones periódicas. A medida que se forman las estrellas, envían periódicamente chorros supersónicos que pueden interactuar dentro de las nubes de material, como estos gruesos pilares de gas y polvo. 

Se estima que estas estrellas jóvenes tienen solo unos pocos cientos de miles de años y continuarán formándose durante millones de años.

Casi todo lo que se ve en esta escena es local. El universo distante está bloqueado en gran parte de nuestra vista tanto por el medio interestelar, que está formado por gas y polvo dispersos ubicados entre las estrellas, como por una gruesa franja de polvo en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Como resultado, las estrellas ocupan un lugar central en la visión de Webb de los Pilares de la Creación.

Los ‘Pilares de la Creación’, espectacular imagen del universo