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domingo. 29.01.2023
CLIMA ESPACIAL | TORMENTAS SOLARES

'Evento Kioto', el desconocido Carrington asiático

El manuscrito japonés "Sekai" recoge la pintura de las espectaculares auroras rojizas sobre la ciudad de Kioto el 17 de septiembre de 1770.
Pintura de la aurora roja en Seikai.
Pintura de la aurora roja en Seikai.(AGU Publications)

Actualizado el 2 de agosto de 2022

El 1 de septiembre de 1859 se desencadenó la gran tormenta geomagnética que, durante largo tiempo, fue tomada por occidente como "la referencia" y el mayor fenómeno de este tipo en la historia moderna:

El 'Evento Carrington', en honor a Richard Carrington, el científico que descubrió e ilustró el fenómeno extremo del clima espacial.

  1. El 'Evento Carrington' como referencia
  2. 'Evento Carlomagno' y 'Evento Bristlecone'
  3. 'Evento Kioto'
  4. Avanzamos a ciegas

El 'Evento Carrington' como referencia

A partir de éste, otros grandes fenómenos solares posteriores se sucedieron y fueron valorados en función de dicho "Evento Carrington", aunque ninguno de ellos le superó:

> Gran tormenta solar de Nueva York de mayo de 1921, la mayor tormenta geomagnética de todo el siglo XX que "apagó las luces de Broadway" y colapsó su famosa "estación central" de ferrocarril; 

> Evento Quebec de marzo de 1989;

> Tormentas solares de Halloween de 2003, que la propia NASA calificó de "terroríficas".

'Evento Carlomagno' y 'Evento Bristlecone'

Tan sólo muy recientemente (y nos referimos a los últimos 25-30 años), poco a poco, fue tomándose constancia a través de distintos indicios indirectos, como las concentraciones de carbono 14, de la existencia de otros fenómenos solares muy superiores al propio 'Evento Carrington'.

Hablamos del 'Evento Carlomagno', mil años antes, en torno al 774-775 d. C., estimado en unas veinte veces superior en magnitud a éste último, o el "Evento Bristlecone" en torno al 5.500 a. C, en pleno Neolítico, mayor incluso que el propio 'Evento Carlomagno' y por lo tanto incomparable incluso al propio 'Carrington'.

Y es así cómo las últimas líneas de investigación han buscado seguir indagando a través de distintos "indicios indirectos" en esa "historia de los fenómenos del clima espacial" o "historia de la meteorología espacial" que, a pesar de toda nuestra ciencia y tecnología, nos continúa resultando vedada y de la que únicamente alcanzamos a conocer pequeños fragmentos inconexos incluso tomando únicamente de referencia la pequeña parte correspondiente a nuestra propia experiencia directa como homo sapiens habitando el planeta.

'Evento Kioto'

Es en esa óptica y contexto, intentando reconstruir precariamente dicha historia, buceando ahora en los manuscritos que aún se conservan de algunos de los más tempranos observatorios solares de la humanidad, en oriente no en occidente (en Corea y Japón), nuevos indicios acaban de sacar a la luz lo que aparenta ser otro gran fenómeno solar tipo Carrington el 16-17 de septiembre de 1770 y que cubrió Japón de auroras en un fenómeno de similar magnitud.

Incluso levemente superior según un nuevo estudio elaborado por los investigadores Ryuho Kataoka y Kiyomi Iwahashi del Instituto Nacional de Literatura Japonesa de Tokio (Tokyo's National Institute of Japanese Literature, NIJL) y del Instituto Nacional para la Investigación Polar (National Institute for Polar Research, NIPR) que tuvo su origen en ilustraciones del "Sekai", manuscrito japonés (1) de la época sobre el estudio de fenómenos celestes, recogiendo las espectaculares auroras rojizas sobre la ciudad de Kioto, en el sur del país.

El resultado es que emergen repentinamente indicios de todo un nuevo "Carrington asiático" del que ni tan siquiera se tenía el más remoto conocimiento de su existencia, prácticamente un siglo antes del "Evento Carrington" (89 años años antes, 1770-1859).

Avanzamos a ciegas

Para el Observatorio del Clima Espacial la valoración ante tales nuevos hechos es clara: 

"Avanzamos a ciegas. Tomamos como referencia probabilidades y periodos de retorno en función de un fenómeno extremo de referencia, el Evento Carrington, pero sin tan siquiera tener pleno conocimiento todavía de la existencia de otros fenómenos extremos muy superiores al Carrington ajenos al modelo probabilístico: ¿cuáles son los periodos de retorno de los "super carrington", de los Eventos Bristlecone o Carlomagno, además del "Carrington"? ¿Cuáles son las concretas probabilidades (acumuladas) respecto de todo ello y en un cuadro de conjunto? Se desconoce".

Avanzamos a ciegas en la aproximación a un modelo integral de estimación de riesgo que no tenemos, ante los fenómenos extremos del clima espacial, más allá de ,simplemente poder decir que la probabilidad de desencadenamiento es superior a 1%. Por tanto, prioritario en su consideración al tratarse de un riesgo de alto impacto, sí, pero, ¿cuánto superior a ese 1%?, ¿un 5%-50% como dice el Gobierno del Reino Unido definiendo una amplísima horquilla?, ¿un 12% como señala el equipo de Riley?, ¿cuánto en realidad y ante qué escenario de impacto más allá del referente "Carrington"?


(1) La pintura de la aurora roja del 17 de septiembre de 1770 en el texto japonés premoderno “Seikai”, que es propiedad de la ciudad de Matsusaka. Se muestra una estructura radial de franjas, que comprende rayos de pequeña escala dentro de las franjas. La sección inferior y los bordes este/oeste de las franjas están algo oscurecidos. La leyenda del lado derecho puede traducirse de la siguiente manera: “El 17 de septiembre de 1770, por la noche, un vapor rojo estaba activo en el cielo del norte. La figura estaba como mirada a medianoche". (AGU Publications)

'Evento Kioto', el desconocido Carrington asiático