lunes 21/9/20
LAS PANDEMIAS EN LA HISTORIA

El SIDA / VIH, la pandemia del siglo XXI

El SIDA, la pandemia del siglo XXI

El sida fue reconocido por primera vez el 5 de junio del año 1981, por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. Su causa se identificó a principios de dicha década. Se convocó una rueda de prensa donde describieron cinco casos de neumonía y posteriormente apareció en algunos casos el sarcoma de Kaposi.

El sida se ha convertido en la gran pandemia del siglo XXI pues ha matado a más de 35 millones de personas. No hay una vacuna para hacerle frente y los tratamientos han mejorado mucho, pero sigue matando.

Sin embargo, ha sido frenada en los países occidentales y ricos, pero sigue haciendo estragos sobre todo en África como veremos posteriormente, en América Latina y en Asia.

SIDA 1¿Qué es el VIH?

El VIH es un virus que debilita el sistema inmunitario destruyendo determinadas células del cuerpo que actúan frente a enfermedades comunes. Cuando el VIH daña el sistema inmunitario es más fácil que te enfermes de gravedad e incluso que mueras a causa de infecciones que el cuerpo normalmente podría combatir.

En una primera fase, el VIH se multiplica activamente en las células infectadas. El sistema inmunitario responde disminuyendo la presencia del virus en la sangre, aunque no impide que el virus siga presente en la sangre y continúe afectando a oros órganos.

Tras la infección inicial, una persona puede no notar síntoma alguno o bien puede experimentar un periodo breve del cuadro típico de la enfermedad. Normalmente, le sigue un periodo prolongado sin síntomas.

Durante años puede permanecer en una situación de aparente equilibrio, pero el VIH se sigue multiplicando en las células e infectando a otras nuevas. Finalmente, si no se accede al tratamiento se produce un debilitamiento paulatino de las defensas del organismo.

En su estado más avanzado de la infección se produce una severa inmunodepresión conocida con el nombre de SIDA. Durante este periodo, el sistema inmunitario se ha hecho tan débil, que las defensas no reaccionan frente a las enfermedades. El VIH se propaga durante la práctica sexual, pero los condones sirven como forma de protección.

Se sostuvieron distintas teorías hasta el año 1984 sobre la posible causa del sida. La teoría con más apoyo planteaba que el sida era una enfermedad básicamente epidemiológica.

Otras teorías sugieren, que el sida surgió a causa del excesivo uso de drogas y de la alta actividad sexual con diferentes parejas. También se planteó, que la inoculación de semen en el recto durante la práctica del sexo anal producía supresión del sistema inmunológico.

Según un estudio publicado en 2014 el virus entraría en los seres humanos por primera vez en los años veinte del siglo XX, en el centro de África

La teoría más reconocida, actualmente, sostiene que el VIH proviene de un virus llamado virus de inmunodeficiencia en simios, el cual es idéntico al VIH y causa síntomas similares al sida en otros primates. Según un estudio publicado en el año 2014, el virus entraría en los seres humanos por primera vez en los años veinte del siglo XX, en el centro de África.

Dos científicos franceses, Francoise Barré Sinoussi y Luc Montagnier ambos del Instituto Pasteur de París aislaron el virus de sida y lo estudiaron en el año 1984. Se les concedió el Premio Nobel conjunto, junto a otro investigador en el año 2008, reconociéndolos como auténticos descubridores del SIDA.

El descubrimiento del virus permitió el desarrollo de un anticuerpo, el cual se comenzó a utilizar para identificar dentro de los grupos de riesgo a los infectados. También, permitió empezar investigaciones sobre posibles tratamientos y una vacuna.

A medida que la infección progresa interfiere más con el sistema inmunitario, aumentando el riesgo de infecciones comunes como la tuberculosis, además de otro tipo de infecciones y tumores, que raramente afectan a las personas con un sistema inmunitario indemne. ​Estos síntomas tardíos de infección se conocen como sida,  etapa que a menudo también está asociada con pérdida de peso.

SIDA 2El VIH se contagia principalmente por la práctica del sexo desprotegido ya sea sexo anal y oral, transfusiones de sangre contaminada, agujas hipodérmicas y de la madre al niño durante el embarazo, parto o lactancia.

Entre los métodos de prevención se encuentran el sexo seguro, los programas de intercambio de agujas y el tratamiento a los infectados. La infección del bebé a menudo puede prevenirse al dar medicación antirretroviral tanto a la madre como el niño.

Pese a que los médicos conocían tanto la neumonía por PNEUMOCYSTIS como el sarcoma de Kaposi, la aparición conjunta de ambos en varios pacientes les llamó la atención. La mayoría de estos pacientes eran hombres homosexuales activos, muchos de los cuales también sufrían de otras enfermedades crónicas que más tarde se identificaron como infecciones oportunistas.

Las pruebas sanguíneas que se les hicieron a estos pacientes mostraron que carecían del número adecuado de un tipo de células sanguíneas llamadas T CD4+. La mayoría de estos pacientes murieron en pocos meses.

SIDA 3Por la aparición de unas manchas de color rosáceo en el cuerpo del infectado, la prensa comenzó a llamar al sida, la peste rosa, causando una confusión, atribuyéndola a los homosexuales, ​ aunque pronto se hizo notar que también la padecían los inmigrantes haitianos en Estados Unidos, los usuarios de drogas inyectables y los receptores de transfusiones sanguíneas, lo que llevó a hablar de un club de las cuatro haches, que incluía a todos estos grupos considerados de riesgo para adquirir la enfermedad.

El VIH es una infección que lleva al SIDA

El VIH/sida se considera una pandemia siendo un brote de enfermedad presente en un área grande y con propagación activa.  Sobre la base de estudios genéticos, se ha determinado que el VIH es una mutación del VIS que se transmitió a los humanos entre los años 1910 y 1930, en el centro-oeste de África.

El VIH/sida ha tenido un gran impacto en la sociedad, como enfermedad y como fuente de discriminación. ​La enfermedad también tiene fuertes impactos económicos. La enfermedad ha sido centro de muchas controversias relacionadas a la religión, incluida la decisión de la Iglesia católica de no apoyar el uso del preservativo como prevención. El VIH/sida ha atraído la atención internacional médica y política así como financiación masiva desde su identificación en los años 1980.

SIDA 4El VIH está emparentado con otros virus que causan enfermedades parecidas al sida. Se cree que este virus se transfirió de los animales a los humanos a comienzos del siglo XX. Existen dos virus diferenciados que causan el sida en los seres humanos, el VIH-1 y el VIH-2. Del primero, la especie del que proviene es el de los chimpancés, de cuyo virus propio, el SIVcpz, deriva. El VIH-2 procede del SIVsm, propio de una especie de monos de África Occidental.

En ambos casos, la transmisión entre especies se ha producido varias veces, pero la actual pandemia resulta de la extensión del grupo M del VIH-1, procedente según estimaciones de una infección producida en África Central, donde el virus manifiesta la máxima diversidad, en la primera mitad del siglo XX.

sida 5¿Cómo se contagia el VIH?

El VIH es el causante del SIDA. La palabra SIDA es una sigla que significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida. VIH y SIDA no es lo mismo. La gente con VIH no siempre tiene SIDA.

El virus también puede ser transmitido desde una madre embarazada a su hijo con una transmisión vertical.

Se transmitió el sida en el pasado a través de las transfusiones de sangre y el uso de productos derivados de esta para el tratamiento de la hemofilia o por el uso compartido de material médico sin esterilizar. Sin embargo, hoy en día esto ocurre muy raramente, salvo en regiones pobres, debido a los controles realizados sobre estos productos. No es posible para los mosquitos u otros insectos transmitir el VIH.

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No todos los pacientes infectados con el virus VIH tienen sida. El criterio para diagnosticar el sida puede variar de región en región, pero el diagnóstico generalmente requiere:

-Un recuento absoluto de las células T CD4 menor a 200 por milímetro cúbico.

-Medida directa del número de copias de la carga viral por mililitro de suero.

-La presencia de alguna de las infecciones oportunistas típicas, causadas por agentes incapaces de producir enfermedad en personas sanas.

La persona infectada por el VIH es denominada seropositiva o VIH positivo y a los no infectados se les llama seronegativos o VIH negativo. La mayoría de las personas seropositivas no saben que lo son.

Este virus no se puede transmitir a través de la respiración, la saliva, el contacto casual por el tacto, dar la mano, abrazar, besar en la mejilla, masturbarse mutuamente con otra persona o compartir utensilios como vasos, tazas o cucharas

Una vez que un individuo contrae el VIH, es altamente probable que en el transcurso de su vida llegue a desarrollar sida. Si bien algunos portadores permanecen en estado asintomático por largos períodos de tiempo, la única manera de evitar el sida consiste en la prevención de la infección por VIH. La única vía para la transmisión del virus es a través de los fluidos corporales como la sangre.

Este virus no se puede transmitir a través de la respiración, la saliva, el contacto casual por el tacto, dar la mano, abrazar, besar en la mejilla, masturbarse mutuamente con otra persona o compartir utensilios como vasos, tazas o cucharas.

Primeros síntomas de VIH

La infección primaria por VIH es llamada seroconversión y puede ser acompañada por una serie de síntomas inespecíficos, parecidos a los de una gripe, por ejemplo, fiebre, dolores musculares y articulares, dolor de garganta y ganglios linfáticos inflamados.

El infectado es más transmisor en esta etapa que en cualquier otra etapa de la enfermedad, ya que la cantidad de virus en su organismo es la más alta que alcanzará. Esto se debe a que todavía no se desarrolla por completo la respuesta inmunológica del huésped.

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Durante la etapa asintomática, cada día se producen varios miles de millones de virus VIH, lo cual se acompaña de una disminución de las células T CD4+. El virus no solo se encuentra en la sangre, sino en todo el cuerpo, particularmente en los ganglios linfáticos, el cerebro y las secreciones genitales.

El tiempo que se demora el diagnóstico de sida desde la infección inicial del virus VIH es variable. Algunos pacientes desarrollan algún síntoma de inmunosupresión muy pocos meses después de haber sido infectados, mientras que otros se mantienen asintomáticos hasta veinte años.

La razón por la que algunos pacientes no desarrollan la enfermedad y por qué hay tanta variabilidad interpersonal en el avance de la enfermedad, todavía es objeto de estudio. El tiempo promedio entre la infección inicial y el desarrollo del sida varía entre ocho a diez años en ausencia de tratamiento.

FORMAS DE CONTAGIO

A pesar de que la infección del VIH comenzó concentrándose básicamente en hombres, a día de hoy, las mujeres suponen el 50% de las personas infectadas con el VIH. Incluso en regiones como en África Subsahariana, las mujeres representan el 60% del total de la población con VIH.

La infección por VIH por las relaciones sexuales ha sido comprobado de hombre a mujer, de mujer a hombre, de mujer a mujer y de hombre a hombre. El uso de condones de látex se recomienda para todo tipo de actividad sexual, que incluya penetración.

sida 8Es importante incidir que se debe usar el condón hecho del material de látex, pues otros condones, hechos a base de material orgánico, no son efectivos para la prevención. Los condones tienen una tasa estimada del 90-95 % de efectividad para evitar el embarazo o el contagio de enfermedades, y usado correctamente, esto es, bien conservado, abierto con cuidado y correctamente colocado, es el mejor medio de protección contra la transmisión del VIH.

El sexo anal, debido a la delicadeza de los tejidos del ano y la facilidad con la que se llagan, se considera la actividad sexual de más riesgo. Por eso los condones se recomiendan también para el sexo anal. El condón se debe usar una sola vez, tirándolo a la basura y usando otro condón cada vez.

Debido al riesgo de rasgarlos, se recomienda el uso de lubricantes con base acuosa. La vaselina y los lubricantes basados en aceite o petróleo no deben usarse con los condones porque debilitan el látex y lo vuelven propenso a rasgarse.

En términos de trasmisión del VIH, se considera que el sexo oral tiene menos riesgos que el vaginal o el anal. Sin embargo, la relativa falta de investigación definitiva sobre el tema, sumada a información pública de dudosa veracidad e influencias culturales, han llevado a que muchos crean, de manera incorrecta, que el sexo oral es seguro.

Aunque el factor real de trasmisión oral del VIH no se conoce aún con precisión, hay casos documentados de transmisión a través de sexo oral por inserción y por recepción. Un estudio concluyó que el 7,8% de hombres recientemente infectados en San Francisco probablemente recibieron el virus a través del sexo oral.

Sin embargo, un estudio de hombres españoles, que tuvieron sexo oral con compañeros VIH+ a sabiendas de ello, no identificó ningún caso de trasmisión oral. Parte de la razón por la cual esa evidencia es conflictiva, es porque identificar los casos de transmisión oral es problemático.

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Factores como las úlceras bucales, etc., son difíciles de aislar en la transmisión entre personas sanas. Se recomienda usualmente no permitir el ingreso de semen o fluido preseminal en la boca. El uso de condones para el sexo oral reduce aún más el riesgo potencial.

El condón, que haya sido utilizado ya para la práctica del sexo oral, debe desecharse. En caso de que exista coito posterior, se utilizará un nuevo profiláctico; ya que las microlesiones que se producen en el látex por el roce con las piezas dentarias, permiten el paso del virus.

Se sabe que el VIH se transmite cuando se comparten agujas entre usuarios de drogas inyectables, y este es uno de las maneras más comunes de transmisión. Todas las organizaciones de prevención del sida advierten a los usuarios de drogas, que no compartan agujas, y que usen una aguja nueva o debidamente esterilizada para cada inyección. Los centros y profesionales del cuidado de la salud y de las adicciones disponen de información sobre la limpieza de agujas con lejía.

Los trabajadores médicos pueden prevenir la extensión del VIH desde pacientes a trabajadores y de paciente a paciente, siguiendo normas universales de asepsia o aislamiento contra sustancias corporales

En los Estados Unidos y en otros países occidentales están disponibles agujas gratis en algunas ciudades, en lugares de intercambio de agujas, donde se reciben nuevas a cambio de las usadas, o en sitios de inyecciones seguras.

Los trabajadores médicos pueden prevenir la extensión del VIH desde pacientes a trabajadores y de paciente a paciente, siguiendo normas universales de asepsia o aislamiento contra sustancias corporales, tales como el uso de guantes de látex cuando se ponen inyecciones o se manejan desechos o fluidos corporales, y lavándose las manos frecuentemente.

Después de la sangre, la saliva fue el segundo fluido del cuerpo donde el VIH se aisló. El origen del VIH salivar son los linfocitos infectados de las encías. Estas células emigran dentro de la saliva en una tasa de un millón por minuto. Esta migración puede aumentar hasta diez veces en enfermedades de la mucosa oral, las cuales son frecuentes en una persona inmunodeficiente.

Estudios inmunocitoquímicos recientes muestran, que en los pacientes con sida hay una concentración más alta de VIH en los linfocitos salivares, que en los linfocitos de la sangre periférica. Esto sugiere, que los linfocitos infectados reciben una estimulación antigénica por la flora oral, lo que da lugar a una mayor expresión del virus.

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¿Qué es el tratamiento para la infección por VIH?

No hay ninguna cura o vacuna. No obstante, el tratamiento antirretroviral puede retrasar el curso de la enfermedad y puede llevar a una expectativa de vida cercana a la normal. ​ Se recomienda iniciar el tratamiento, apenas se haga el diagnóstico. Sin tratamiento, el tiempo de sobrevida promedio después de la infección es once años.

El tres de octubre de 2016, apareció otra posible cura al aplicarle un tratamiento nuevo a un paciente británico, ya que al realizarle exámenes de sangre, no se encontró rastro alguno del virus presente en él. El es parte de una serie de pruebas llevadas a cabo por investigadores de las universidades de Oxford, Cambridge, Imperial College London, University College London y King's College London.

La nueva terapia trabaja en dos fases. En la primera, una vacuna ayuda a que el cuerpo reconozca las células infectadas de VIH para poder destruirlas. En la segunda fase, una nueva droga llamada Vorinostat activa las células T latentes para ser identificadas por el sistema inmune.

El tratamiento consiste en el uso de antirretrovirales, que son fármacos que inhiben enzimas esenciales para la replicación del VIH, como la transcriptasa inversa, retrotranscriptas o la proteasa. De esta manera, se frena el progreso de la enfermedad y la aparición de infecciones oportunistas. Aunque la infección por VIH no puede propiamente curarse, sí puede convertirse con el uso continuado de esos fármacos en una enfermedad crónica compatible con una vida larga y casi normal.

La enzima del VIH, la retrotranscriptasa, es una enzima que convierte el ARN a ADN, por lo que se ha convertido en una de las principales dianas en los tratamientos antirretrovirales.

Las diferentes drogas tienden a impedir la multiplicación del virus y, hacen más lento el proceso de deterioro del sistema inmunitario

La droga llamada AZT fue lanzada en el año 1987, mediante un procedimiento abreviado, en respuesta a la urgencia a la crisis del sida.

El común denominador de los tratamientos aplicados en la actualidad es la combinación de distintas drogas antirretrovirales, comúnmente llamada cóctel. Estos cócteles reemplazaron a las terapias tradicionales de una sola droga, que solo se mantienen en el caso de las embarazadas VIH positivas.

Las diferentes drogas tienden a impedir la multiplicación del virus y, hacen más lento el proceso de deterioro del sistema inmunitario. El cóctel se compone de dos drogas inhibidoras de la transcriptasa inversa y un inhibidor de otras enzimas las proteasas.

Al inhibir diferentes enzimas, las drogas intervienen en diferentes momentos del proceso de multiplicación del virus, impidiendo que dicho proceso llegue a término. La ventaja de la combinación reside, justamente, en que no se ataca al virus en un solo lugar, sino que se le dan simultáneos y diferentes golpes.

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Los inhibidores de la transcriptasa inversa introducen una información genética equivocada o incompleta, que hace imposible la multiplicación del virus y determina su muerte. Los inhibidores de las proteasas actúan en las células ya infectadas impidiendo el ensamblaje de las proteínas necesarias para la formación de nuevas partículas virales.

Se comprobó la eliminación del virus de un paciente con leucemia en el año 2010 que al recibir un trasplante de médula de un donante con una muy rara mutación genética que lo vuelve inmune a una infección con VIH; se recuperó de ambas enfermedades.

Siendo una mutación muy rara y una operación con altos riesgos, la posibilidad de que esto se vuelva una solución práctica es casi inexistente de momento. A pesar de los resultados, las operaciones de este tipo exigen dosis de inmunosupresores para toda la vida.

En las personas con enteropatía por el VIH, se ha documentado que la dieta sin gluten produce la mejoría de la diarrea y permite la recuperación de peso. De hecho, las lesiones intestinales halladas en estos casos son similares a las que provoca la enfermedad celiaca.

¿Qué es la PrEP?

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La profilaxis preexposición (o PrEP) es cuando las personas con un riesgo muy alto de contraer el VIH toman medicamentos diariamente para prevenir el VIH. La PREP puede evitar que el VIH se consolide y se propague por todo el cuerpo. Cuando se toma diariamente, la PrEP es altamente efectiva para prevenir el VIH por el sexo o el uso de drogas inyectables. La PrEP es mucho menos efectiva cuando no se toma de manera consistente.

Los estudios han demostrado que la PrEP reduce el riesgo de contraer el VIH en las relaciones sexuales en aproximadamente un 99% cuando se toma diariamente. Entre las personas que se inyectan drogas, la PrEP reduce el riesgo de contraer el VIH en al menos un 74% cuando se toma diariamente.

La PrEP no funciona de la misma manera que una vacuna. Las vacunas le enseñan al cuerpo a luchar contra una infección por varios años. Con la PrEP, la persona toma oralmente una pastilla todos los días. La pastilla que ha demostrado ser segura y ayudar a bloquear la infección por el VIH se llama Truvada. Ésta es una combinación de dos medicamentos el tenofovir y la emtricitabina.

Si la persona con riesgo toma los medicamentos de la PrEP a diario, la presencia de estos en el torrente sanguíneo puede a menudo impedir que el virus del VIH se establezca en su cuerpo y se propague. Si no toma los medicamentos de la PrEP todos los días, puede que no haya suficiente medicamento en su torrente sanguíneo para bloquear el virus.

LA ESTIGMATIZACIÓN DEL SIDA

En esos tiempos las víctimas del sida eran aisladas por la comunidad, los amigos e incluso la familia. Los niños, que tenían sida, no eran aceptados por las escuelas debido a las protestas de los padres de otros niños. La gente temía acercarse a los infectados ya que pensaban que el VIH podía contagiarse por un contacto casual como dar la mano, abrazar, besar o compartir utensilios con un infectado.

La comunidad homosexual fue culpada de la aparición y posterior expansión del sida en occidente. Incluso algunos grupos religiosos llegaron a decir que el sida era un castigo de Dios a los homosexuales.

Otros señalan que el estilo de vida depravada de los homosexuales era responsable de la enfermedad. Aunque en un principio, el sida se expandió más deprisa a través de las comunidades homosexuales, y que la mayoría de los que padecían la enfermedad en Occidente eran homosexuales, esto se debía, en parte, a que en esos tiempos no era común el uso del condón entre homosexuales, por considerarse que este era solo un método anticonceptivo. Por otro lado, la difusión del mismo en África fue principalmente por vía heterosexual.

sida 11La expansión de la pandemia

El VIH continúa siendo uno de los grandes problemas de salud pública a nivel mundial. Se ha cobrado ya más de 32 millones de muertes. Con el aumento al acceso de medidas de prevención, el diagnóstico, el tratamiento y la atención eficaces de VIH, se ha convertido en un problema crónico de salud llevadero. Permite a las personas vivir con el virus y llevar una vida larga y saludable.

Había a finales del año 2018 aproximadamente unos 37,9 millones de personas portando el VIH.

En el año 2018, el 62% de los adultos y el 54% de los niños infectado por el VIH en países con bajos y medianos ingresos estaban recibiendo tratamiento antirretrovírico de por vida.

El 82% de las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia que se encuentran infectadas por el VIH también están recibiendo un tratamiento antirretrovíricos, lo que no solo su salud, sino que también previene que transmitan el virus a sus hijos.

A pesar de estos datos, no todas las personas pueden acceder a las pruebas de detección del VIH, al tratamiento y a la atención médica. Las metas mundiales propuestas para el año 2020, corren el riesgo de no poderse alcanzar debido a la escasez financiera, a no ser que se tomen medidas rápidas.

Murieron unas 770. 000 personas a causa del VIH en el año 2018 y 1.700.000 personas contrajeron la enfermedad, todo ello debido a las deficiencias de los servicios médicos.

Las personas pertenecientes a los grupos de población clave y sus parejas sexuales en el año 2018, representaron por primera vez más a la mitad de todas las nuevas infecciones por el VIH en todo el mundo, representando el 54%. En las regiones de Europa oriental, Asia central, Oriente Medio y África septentrional, estos grupos representaron aproximadamente el 95% de las infecciones.

Los grupos de población clave son los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres; personas que se inyectan drogas, personas recluidas en cárceles y otros entornos cerrados, los/las trabajadoras del sexo y sus clientes y las personas transgénero.

También, otros grupos pueden ser vulnerables y correr un mayor riesgo de infección por el VIH, como los adolescentes y las mujeres jóvenes del África meridional y oriental y las comunidades de algunos pueblos indígenas.

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Más de dos tercios de todas las personas con VIH viven en África con unos 25,7 millones de personas infectadas.

A finales del año 2018, se calcula que el 79% de las personas con el VIH conocían su estado de enfermedad. Se calcula que 23, 3 millones de personas infectadas que representan el 62% del total de infectados, estaban en tratamientos antirretrovíricos y que el 53% había logrado suprimir el virus y, por tanto, el riesgo de infectar.

Entre los años 2000 y 2018, las nuevas infecciones por el VIH disminuyeron en un 37% y las muertes relacionadas con el VIH en un 45%, y se salvaron 13,6 millones de personas gracias al TAR.

España registro en el año 2018 unos 3.244 nuevos casos de VIH y se estima que cada día se diagnostican nueve nuevos casos. Los hombres suponen el 85,3% de los nuevos infectados por VIH. La edad media de contagio es de 36 años.

La pandemia arrancó en África Central pero pasó inadvertida mientras no empezó a afectar a población de países ricos

La pandemia actual arrancó en África Central, pero pasó inadvertida mientras no empezó a afectar a población de países ricos, en los que la inmunosupresión del sida no podía confundirse fácilmente con depauperación debida a otras causas, sobre todo para sistemas médicos y de control de enfermedades muy dotados de recursos.

La muestra humana más antigua, que se sepa que contiene VIH fue tomada en el año 1959 a un marino británico, quien aparentemente la contrajo en lo que ahora es la República Democrática del Congo. Otras muestras que contenían el virus, fueron encontradas en un hombre estadounidense que murió en el año 1969 y en un marino noruego en el año 1976.

Se cree que el virus se contagió a través de actividad sexual, posiblemente a través de prostitutas, en las áreas urbanas de África. A medida que los primeros infectados viajaron por el mundo, fueron llevando la enfermedad a varias ciudades de distintos continentes.

El sida pudo expandirse rápidamente al concentrarse la atención solo en los homosexuales. Esto contribuyó a que la enfermedad se extendiera sin control entre heterosexuales, particularmente en África, el Caribe y luego Asia.

El índice de infección con VIH ha disminuido ligeramente en los países occidentales, debido a la adopción de prácticas de sexo seguro por los varones homosexuales y a la existencia de distribución gratuita de jeringas y campañas para educar a los usuarios de drogas inyectables acerca del peligro de compartir las jeringas.

La difusión de la infección en los heterosexuales ha sido un poco más lenta de lo que originalmente se temía, posiblemente porque el VIH es ligeramente menos transmisible por las relaciones sexuales vaginales de lo que se creía antes. No obstante, cabe destacar que el 42% de los nuevos casos en el diagnóstico del VIH se produce entre heterosexuales.

El sida continúa siendo un problema entre las prostitutas y los usuarios de drogas inyectables, pero todos estamos expuestos

Sin embargo, desde finales de la década de los noventa del siglo pasado, en algunos grupos humanos del Primer Mundo, los índices de infección han empezado a mostrar signos de incremento otra vez. En el Reino Unido el número de personas diagnosticadas con VIH se incrementó un 26 % desde 2000 a 2001. Las mismas tendencias se notan en EE. UU. y Australia. Esto se atribuye a que las generaciones más jóvenes no recuerdan la peor fase de la epidemia en los ochenta y se han cansado del uso del condón.

El sida continúa siendo un problema entre las prostitutas y los usuarios de drogas inyectables, pero todos estamos expuestos. El índice de muertes debidas a enfermedades relacionadas con el sida ha disminuido en los países occidentales, debido a la aparición de nuevas terapias de contención efectivas que aplazan el desarrollo del sida.

En países subdesarrollados, en particular en la zona central y sur de África, las malas condiciones económicas y la falta de educación sexual debido a causas principalmente religiosas, dan como resultado un altísimo índice de infección. En algunos países más de un cuarto de la población adulta es VIH-positiva. Solamente en Botsuana el índice llega al 35,8 %. Otro país al que debemos tener en cuenta es Suazilandia, con un porcentaje de infectados que provoca que sea un país fallido al carecer de las mínimas posibilidades de vivir

Las tasas de infección de VIH también han aumentado en Asia, con cerca de 7,5 millones de infectados en el año 2003. En julio de 2003, se estimaba que había 4,6 millones de infectados en India, lo cual constituye aproximadamente el 0,9 % de la población adulta económicamente activa. La cantidad de infectados en China se estimaba entre 1 y 1,5 millones, aunque algunos creen que son aún más los infectados. Por otra parte, en países como Tailandia y Camboya se ha mantenido constante la tasa de infección por VIH en los últimos años.

Recientemente ha habido preocupación respecto al rápido crecimiento del sida en la Europa oriental y Asia central, donde se estima que había 1,7 millones de infectados a enero del año 2004. La tasa de infección del VIH ha ido en aumento desde mediados de los 1990, debido a un colapso económico y social, aumento del número de usuarios de drogas inyectables y aumento del número de prostitutas.

Había 257.000 casos en el año 2004 en Rusia de acuerdo a información de la OMS. Algunos afirman que el número real es cinco veces el estimado, es decir, cerca de un millón. 

Alrededor de un millón de norteamericanos viven actualmente con el VIH, y cada año hay unos 38.000 nuevos casos en Estados Unidos. Sin embargo, la mayoría de las personas con VIH no tienen síntomas durante años y se sienten totalmente bien, de modo que es posible que ni siquiera sepan que están infectadas.


La gripe española del año 1918

La pandemia de la viruela del año 1520

La peste negra

La plaga de Justiniano

Cuando la peste Antonina asoló el Imperio Romano


BIBLIOGRAFÍA

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