jueves 2/12/21
TENíA 94 AñOS DE EDAD

Fallece Pete Seeger, el símbolo de la música folk y del compromiso civil y político

Seeger fue también conocido por sus ideas liberales, por su trabajo como ecologista, sus protestas contra las guerras de Vietnam e Irak y porque fue condenado a prisión por negarse a declarar en el Congreso sobre el período que pasó en el partido Comunista.

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Pete Seeger murió ayer, 27 de enero, por causas naturales, en el Presbyterian Hospital de Nueva York. Tenía 94 años. Seeger nació en Nueva York (Estados Unidos) el 3 de mayo de 1919, estaba considerando como uno de los principales activistas del folk estadounidense en su vertiente más política. Continuador de la labor realizada por las carreteras y pueblos de la América de la Gran Depresión por Woody Guthrie, fue, desde sus comienzos hasta su última etapa, un ejemplo de cantautor comprometido con su tiempo. Fue miembro de los grupos de folk  Almanac Singers y los Weavers y uno de los padres del folk de sus país. Su carrera comenzó antes de los años cuarenta, en plena era McCarthy,  y hasta el final  expresó su coincidencia con las posiciones de izquierda, identificadas con los valores humanistas, pacifistas y ecologistas, enfrentado en ocasiones a las tesis del gobierno de su país y siempre contra las grandes corporaciones. Militó en el partido comunista de su país y estuvo relacionado con el Socialist Workers Party.

Fue determinante para el nuevo folk estadounidense surgido en los años sesenta, cuando era uno de los modelos a seguir, de hecho su manera de tocar el banjo y la guitarra crearon escuela. Además de interpretar temas populares y sus propias composiciones, desarrolló una amplia labor divulgativa y pedagógica  realizando trabajos (libros y grabaciones) destinados al público infantil. De algún modo fue predecesor de cantantes como Bob Dylan, Eric Clapton, Joan Baez y tantos otros rockeros con vínculos más o menos enraizados en el folk.  Ente el público más inclinado al rock se le conoció en la última década cuando Bruce Springsteen publicó en 2006 el álbum We shall overcome: The Seeger Sessions,, en el que en clave folk releía el cancionero de Seeger.

Nacido Peter R. Seeger, a los ocho años comenzó a tocar el violín y el ukelele. En 1936, durante un festival folk, descubriría el banjo, que se convirtió en su instrumento predilecto. Dejó la Universidad de Harvard y en Nueva York buscó, inútilmente, empleo como periodista. Esa búsqueda frustrada le llevó a buscarse la vida tocando y cantando donde podía. Al fin, encontró un trabajo acorde con sus intereses y aficiones: en 1939 se empleó en Washington, en el archivo de folk norteamericano de la Biblioteca del Congreso, donde tuvo acceso a los temas tradicionales que incorporaría en su repertorio. En 1940, en un festival en Nueva York, conoció a Woody Guthrie, con el que forjó una honda amistad y al que acompañó en el trayecto de vuelta a su domicilio en Oklahoma compartiendo actuaciones en distintas localidades durante el trayecto.

De vuelta a Nueva York, junto a Lee Hays y Millard Lampell formó el grupo Almanac Singers, con los que permaneció hasta 1942, tras haber grabado algunos álbumes de folk tradicional. Entre 1942 y 1945 estuvo en el ejército, durante la Segunda Guerra Mundial. De vuelta, comenzó a trabajar como solista, hasta que en 1948 creó un nuevo grupo, The Weavers, con Lee Hays, Ronnie Gilbert y Fred Hellerman. Con ellos escribiría The hammer song, que acabaría por ser un himno político y social. El primer álbum en solitario de Seeger apareció en 1949. En él recogió diversas grabaciones  realizadas en 1947. En paralelo siguió con los Weavers, que en 1953, en plena Caza de Brujas, fueron acusados de comunistas, lo que provocó su disolución. Debido a su compromiso con los desfavorecidos y su apoyo a las causas de los movimientos sindicales y sociales y de la izquierda, Pete Seeger tuvo que declarar ante el Comité de actividades Antiamericanas, siendo víctima de la “caza de brujas” que abanderó el senador McCarthy.

El grupo volvió a los escenarios en 1955 y se mantuvo unido algunos años más. Mientras tanto, y de manera paralela, Seeger actuaba y grababa en solitario de manera intensa: discos de música tradicional, para niños, de temas propios, didácticos para aprender a tocar y álbumes en directo. Todo tenía cabida en la obra de quien entendía que el folk era un arma de comunicación esencial a la que debía acceder todo el mundo.

En 1961 fue condenado a un año de prisión por desacato al Congreso de Estados Unidos, aunque apeló y fue absuelto. En 1965 los Byrds realizaron una versión, de gran repercusión y éxito, de su Turn! Turn! Turn (To everything there is a season): sus canciones habían calado en la nueva generación folk y rock. En esos años los Kingston Trio, Peter, Paul & Mary, Johnny Rivers y Trini López fueron algunos de los artistas que lograron un eco notable entre los distintos públicos a partir de temas del propio Seeger. Curiosamente, él alcanzó la lista de éxitos de Estadios Unidos con un tema que no había escrito,  Little boxes, de Malvina Reynolds, canción que fue versionada en América Latina por diversos cantautores vinculados a la lucha por la igualdad como Víctor Jara o Daniel Viglietti.

Fue un luchador tenaz (especialmente a partir de mediados de los sesenta) en favor del ecologismo y contra las políticas que deterioran el medio ambiente. También en esa época fue un firme opositor a la guerra de Vietnam y participó en las grandes movilizaciones por los derechos civiles y por la igualdad frente al racismo. En los setenta siguió grabando con regularidad discos dirigidos tanto a adultos como a niños y realizó giras acompañado de Arlo Guthrie (hijo de Woody). En España participó en diversos conciertos, en Madrid y Barcelona, al comienzo de la transición política: en aquellos conciertos mostró su apoyo al proceso democrático, a las formaciones de izquierda y ofreció un repertorio en el que se incluían canciones de la brigada Lincoln, una de las Brigadas Internacionales comprometidas con la Repúlica durante la Guerra Civil española.  A mitad de la década de los ochenta, comenzó a reducir su actividad artística. En 1996 obtuvo un Grammy al mejor álbum de folk tradicional, que volvió a ganar en 2008. Un año más tarde, el Madison Square Garden de Nueva York acogió un concierto multitudinario para celebrar su 90 aniversario.

Fallece Pete Seeger, el símbolo de la música folk y del compromiso civil y político
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