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1936-1939: Cómo se masacró Ferrol

nuevatribuna.es | 16 de octubre de 2019

Antiguo Concello de Ferrol.
Antiguo Concello de Ferrol.
Arturo Maira detalla en este artículo la masacre de militares y civiles a manos de las tropas franquistas en Ferrol.

“Se tendrá en cuenta que la acción ha de ser en extremo violenta para reducir lo antes posible al enemigo, que es fuerte y bien organizado. Serán encarcelados todos los directivos de los partidos políticos, sociedades o sindicatos no afectos al movimiento, aplicándoles castigos ejemplares a dichos individuos para estrangular los movimientos de rebeldía o huelgas”.

(Instrucción nº 1, 25 de mayo de 1936. “El Director”, General Emilio Mola Vidal).

“Es necesario crear una atmósfera de terror, hay que crear sensación de dominio eliminando sin escrúpulos ni vacilación a todos los que no piensen como nosotros. Tenemos que causar una gran impresión, todo aquel que sea abierta o secretamente defensor del Frente Popular debe ser fusilado”.

(General Mola, instrucción de 19 de julio do 1936).


El número de ejecuciones en Ferrol y su comarca, entre el 17 de julio de 1936 y el 31 de diciembre de 1939, se eleva a 714

Arturo Maira Rodríguez | El libro “República y Guerra Civil en Ferrol”, de Xosé Manuel Suárez, editado en gallego por el Ayuntamiento de Ferrol en el año 2002, es un libro excepcional de investigación histórica.

Relata los acontecimientos ocurridos en Ferrol y su comarca desde julio de 1936 hasta el final de la guerra civil, con una introducción de la situación política desde el comienzo de la II República Española.

Agradecimientos a la profesora Soledad Gómez de las Heras (UNED) la dirección de la tesis doctoral que dio pie al libro.

Este artículo se basa casi enteramente en su contenido. Se han añadido algunos datos de las publicaciones de elaboración más reciente:

O CEMITERIO DE CANIDO, REXISTRO DA REPRESIÓN (1936-1945) de los historiadores: Bernardo Máiz Vázquez e Xosé Manuel Suárez

6.- DE CONSPIRACIÓNS MILITARES AO “ALZAMIENTO” DE 1936. FERROL, del libro "Amada García e os seus arredores”, de Bernardo Máiz Vázquez.

Las fuentes de la información presentada son muy numerosas y casi todas oficiales, procedentes de documentos generados por los propios militares rebeldes, o controlados por ellos.

Destacan el Archivo General de la Zona Marítima del Cantábrico, Ferrol; el Archivo Histórico Nacional; los archivos de todos los Municipios de la Comarca; y el Archivo del Tribunal Militar Territorial Cuarto de A Coruña.

Los libros de defunciones de todos los Registros Civiles de Ferrolterra (i) desde 1936 a 1950.

Varios registros parroquiales.

Muchos periódicos, publicaciones oficiales, monografías y artículos.

Decenas de fuentes orales.


Los ajusticiamientos a partir de julio en Ferrol se encuadran en dos grupos:

  • Los que se ejecutan en función de sentencias de Consejos de Guerra por rebelión, traición, sedición y otros delitos similares.(ii)

Se contabilizan 254 personas.

  • Las ejecuciones irregulares, sin juicio, “paseos al amanecer”.

A estos se les aplica lo dispuesto en los bandos ilegales de los militares rebeldes que declaran el estado de guerra; o se les “pasea” y se les aplica el supuesto de intento de fuga.

Se contabilizan 461 personas.

El total de ejecutados es 714. (iii)

Víctimas de la represión en Ferrol y su comarca (1936-1939) clasificados por profesión y tipo de ejecución

Grupo profesional           Ejecutados         Por Consejo Guerra        Sin juicio

Militares en activo          186                                       148                         38

Militares retirados            11                                           5                            6

Obreros manuales         141                                         24                        117

Tripulantes buques

Republicanos                    88                                         27                          61

Funcionarios/

Empleados                      74                                         11                           62

Labradores                      38                                          7                            31

Marineros pesca              22                                         16                            6

Otras profesiones            34                                          7                             27

Sin determinar               122                                          9                           113

Totales                           714                                      254                           461

Es muy notoria la diferencia de forma de ejecución aplicada a militares y civiles:

Militares en activo: Ajusticiados por sentencia 148; ajusticiados por “paseo” 38.

Civiles: Ajusticiados por sentencia 101; ajusticiados por “paseo” 417.

Los “paseados” eran normalmente sacados de las cárceles de Marina o del Ejército, y ejecutados al lado del lugar de enterramiento, muchas veces el cementerio de Canido (Ferrol).

Se justificaba el hecho falseando las circunstancias de la muerte, y del lugar de ejecución.

Por ejemplo, y según escrito del Jefe de la Policía, (capitán de Artillería José Mª Pagola Biribén) al Juez Instructor:

“(…) en la madrugada de ayer y con objeto de practicar algunas diligencias respecto a armas y documentos que según el significado anarquista Mario Rico Cobas, tenían los del Frente Popular escondidas en los montes de San Felipe y la Graña, intentaron fugarse el citado Mario Rico y otros individuos, por lo que quienes les conducían hicieron fuego sobre ellos, resultando muerto el mencionado, MANUEL GONZÁLEZ DÍAZ, y otros significados marxistas”.

Según los historiadores este tipo de escritos falsean totalmente los hechos. Los homicidios se producen en Canido. Además, algunos de los fallecidos habían sido liberados de cargos por el Juez Instructor días antes (17 de agosto), que había ordenado su puesta en libertad, que no se produjo. (iv)

muro cementerio canido
Muro del antiguo Cementerio de Canido (Ferrol). Paredón en 1936.

Ejecuciones judiciales y extrajudiciales de militares en Ferrol, por grados: (v)

Almirantes- Contralmirantes: 1            
Generales: 2 (vi)
Comandantes carabinero: 1            
Capitanes de Navío: 1
Oficiales: 6 (2+4) 
Auxiliares de la Armada y suboficiales: 28 (23+5)                          
Cabos: 42 (34+8)            
Maquinistas de la Armada: 12 (7+5)
Marineros y fogoneros: 75 (60+15)         
Soldados: 7
Carabineros: 6
Operarios técnicos Armada: 5 (4+1)  

Total, de militares ejecutados judicialmente: 148

Total de militares paseados: 38

Total, de militares en activo ejecutados: 186 

Militares retirados ejecutados: 5


Prisiones de Marina y del Ejército de Tierra:

Estas prisiones eran lugares habilitados en las instalaciones militares o a bordo de buques, en el Arsenal de Ferrol, y en el Castillo de San Felipe, donde se encarcelaba a los detenidos. Estaban controladas por personal de cada Ejército. Ellos eran responsables de los presos, y de su entrega a gente debidamente autorizada por el Jefe de Policía (capitán de Artillería José Mª Pagola Biribén), o por el Delegado de Orden Público (teniente, habilitado enseguida a capitán de la Guardia Civil, Victoriano Suanzes), ambos militares, a las órdenes del Gobernador Militar de la Plaza (General de Infantería Ricardo Morales).

arsenal ferrol

Foto aérea del Arsenal de Ferrol. Fecha indeterminada de principios del XX​.

La Marina y el Ejército de Tierra eran los responsables de todos los detenidos, incluidos claro está, los que se entregaban a los agentes del Jefe de Policía o del Delegado de Orden Público, para ser “paseados”.

El “paseo” de los detenidos no era un acto de “fanáticos descontrolados”. Era una forma más de eliminar “oficialmente” a los ciudadanos leales a la República. Los formaban grupos mixtos de guardias civiles y milicianos falangistas.

Responsables de las ejecuciones:

Los firmantes de las ejecuciones derivadas de los Consejos de Guerra, eran las máximas autoridades del Ejército de Tierra y de la Marina de Guerra: El Gobernador Militar de la Plaza (General de Infantería Ricardo Morales); y el Vicealmirante Jefe de la Base Naval (Vicealmirante Indalecio Núñez Quijano).  

Ellos autorizaban con su firma el resultado de un proceso jurídico absolutamente ilegal, injusto, y sin garantías. También ellos, claro está, autorizaban, a través de sus subordinados, los “paseos”.

Conviene destacar aquí, como activo represor por parte de la Marina al Auditor de la Base Naval García Rendueles. (vii)


Entre los Apéndices del libro destacan:

La Relación de ejecutados por orden cronológico (1936-1939).

El primer vecino de Ferrol fusilado (29 de julio) fue el oficial de Maquinas del Acorazado España Pedro López Amor

Contiene: mes y día de la ejecución, nombre completo, profesión, trabajo o cargo, lugar de nacimiento, y lugar de ejecución.

El primero de la lista corresponde al 25 de julio de 1936. Es Juan Prieto Balsa, alcalde de Mugardos, comunista, 33 años, obrero, ejecutado en Ombre-Pontedeume.

Los primeros fusilados en Ferrol fueron dos vecinos de Betanzos, ejecutados por enfrentarse a fuerzas militares en la carretera que lleva a esa localidad. Fueron fusilados en el cementerio de Canido (Ferrol) el 26 de julio.

El primer vecino de Ferrol fusilado (29 de julio) fue el oficial de Maquinas del Acorazado España Pedro López Amor.

El 4 de agosto fallece fusilado el contralmirante Azarola Gresillón, Jefe del Arsenal y exministro de Marina.

El 15 de agosto, son fusilados sin juicio previo nueve ferrolanos, entre ellos un padre y su hijo, trabajadores de la industria naval, junto a un tío del segundo, y un mozo de 17 años, Vicente Couce, de Juventudes Libertarias, que en el levantamiento militar se enfrenta a los artilleros del Regimiento de Costa con una pistola.

El último de la lista corresponde al 4 de noviembre de 1939. Es Baltasar París Fornés, 19 años, marinero de la Armada, de Barcelona.

El número total de ejecutados contenidos en la lista es de 650. (viii)


Presos en la “Escollera” del Arsenal Militar y en el buque Plus Ultra, sacados para ser ejecutados sin juicio. (ix)

El primero de ellos es José Permuy R., marinero, preso en la Escollera; salida de prisión el 14 de agosto del 36. Ejecutado el 14 de agosto del 36.

El último, del que no se conoce el nombre, era maquinista, preso en el buque Plus Ultra, salida de prisión el 19 octubre del 36 y ejecutado el 20 de octubre del 36.

Entre los civiles, se encuentra Xaime Quintanilla, médico y socialista, primer alcalde republicano de Ferrol

El 27 de julio fue detenido e ingresado en el Plus Ultra, -por orden del Auditor de la Base Naval García Rendueles-, Xaime Quintanilla Martínez, médico, Presidente de la Federación Provincial Socialista, primer alcalde republicano de Ferrol. Lo desembarcan, con otros 14 presos, el 16 de agosto por orden del Delegado de Orden Público. Todos son abatidos sin juicio previo, en el Cementerio de Canido.

Otro de estos quince es Juan García Niebla, maestro de la Institución Libre de Enseñanza. Su escuela mereció este comentario en el periódico El Sol de Madrid en 1930: “García Niebla da clase a más de cien niños -130 de matrícula- en un barracón de madera…, allí hay orden, abundancia de material, y, sobre todo: la escuela vive".

Además de otros ediles y trabajadores, formaron parte de este heterogéneo grupo cinco miembros de la Armada: 2 Auxiliares Navales, 2 maquinistas, y un suboficial condestable.

El número total de estos ejecutados sin juicio es 123.

Fuentes: Documentación de prisiones, Registros Civiles de Ferrol y Serantes, y libro del Cementerio de Canido (Ferrol). Sumarios de causas abiertas tras julio de 1936.


Número de detenidos en cárceles de la Marina. Ferrol, 1936-1939.

Algunos datos:

Están contabilizados los presos en diecinueve fechas entre julio del 36 y diciembre del 39.

En la “Escollera”: el número máximo de presos fue 260 el 30 diciembre del 39. La media diaria de presos fue de 198,7.

En el buque Plus Ultra, el número máximo de presos fue 567 el 26 de julio del 36. La media diaria de presos fue de 502,3.

La media diaria de presos en la totalidad de las cárceles de la Marina fue de 354,8.

Fuentes: Documentación de prisiones.


Resultado del análisis de 65 sumarios de Consejos de Guerra en Ferrol (1936- 1939).

El primer sumario es el 19/36. Se procesa a 2 militares por abandono de destino ante rebeldes (x); y rebelión militar. Penas, dos sentencias de muerte.

El último sumario es el 1635/39. Se procesa a un militar. Se le acusa de Adhesión a la rebelión. Se le condena a muerte.

El número total de procesados en estos juicios es de 698 personas, de ellas 370 militares y 328 civiles. El número total de sentencias de muerte es de 222.

Fuentes: Sumarios conservados en el Tribunal Militar Territorial Cuarto de A Coruña; y en el Archivo General de la Zona Marítima del Cantábrico.


El procedimiento seguido en los Consejos de Guerra puede ilustrarse con el derivado de la causa 58/36 por los sucesos acaecidos en el Acorazado España:

Procesados 71 militares; condenas a muerte 32.

  • Se inicia la instrucción del sumario el 4 de agosto del 36, con la declaración del Auxiliar Naval Alfonso Raja preso en el Plus Ultra.
  • Este procesado es “paseado” tres días más tarde, el 7 de agosto, sin esperar el final de la instrucción, la celebración del juicio, y la sentencia, que concluirá meses más tarde.
  • Otros cuatro procesados, dos maquinistas y dos auxiliares, son paseados el 17 de agosto, en las mismas circunstancias.
  • La lucha en el Acorazado España se inicia contra el mando del buque, que intenta unir sus fuerzas a los sublevados contra la República, -se hace por orden del mando- dice el comandante.
  • Empieza el juicio el 30 de octubre.
  • Ni las conclusiones del fiscal, ni en la sentencia, se recogen los hechos concretos de cada procesado; solo frases como: “estuvo en la Torre Directora…”; “por sus malos informes y estar armado es de suponer fuera de los que disparaban… “; etc.
  • El fusilamiento colectivo con dos ametralladoras tuvo lugar “en el atrio de la Iglesia del Val (Narón), al anochecer de la noche del 26 de diciembre.”
  • Asistieron al fusilamiento frailes mercedarios.

Causa 182/36 instruida por el Ejército de Tierra.

Los hechos objeto de la causa son los acaecidos con ocasión de la toma violenta del Ayuntamiento por parte de tropas del Ejército de Tierra.

Número de detenidos 125. Los supuestos 9 dirigentes de la defensa fueron instruidos en pieza separada.

La mayor parte de los que declaran en la causa fueron detenidos en el Ayuntamiento o en sus cercanías.

No se les encontraron armas, ni explosivos, ni testimonios de cargo.

El juez instructor fue decretando su libertad poniéndolos a disposición del Comandante Militar de la Plaza en prisión gubernativa.

Esto significó “el paseo” para cinco detenidos.


Las mujeres, también víctimas:

Las mujeres tampoco se libran de la represión mortal. Los historiadores citan al menos a las siguientes:

María Abella, secretaria del grupo femenino socialista, fusilada el 12 de septiembre.

María Otero, socialista, y Mérida Jiménez, secretaria de la Agrupación contra la guerra y el fascio. Fusiladas el 20 de septiembre.

Milagros Nidáguila, militante de la Juventud Socialista Unificada.

Josefa Gómez Mera, directiva ugetista de Cargadoras y Descargadoras. Su trabajo consistía en cargar carbón, con cestos sobre su cabeza, a los barcos de la Marina.


Este artículo es un resumen personal de la Historia de un genocidio.

Arturo Maira Rodríguez, Capitán de Navío de la Armada retirado. Portavoz del Manifiesto en contra del franquismo en las Fuerzas Armadas.


(i) Ferrolterra es la comarca de Ferrol y los municipios circundantes.
(ii) Los historiadores examinaron el 78% de los sumarios del periodo 1936- 1939 que provocaron el 87% de las muertes por Consejos de Guerra.
(iii) Este número no se considera definitivo. Con toda probabilidad aumentará a medida que progresen las investigaciones.
(iv) ¿Alguien puede creer que se vaya por la noche a los montes de San Felipe y la Graña a localizar explosivos y documentación?
(v) Cuando hay dos números entre paréntesis para un grado, el primero refleja los ejecutados judiciales, y el segundo los “paseados”.
(vi) Los dos generales tenían mando en A Coruña. Fueron llevados a Ferrol para juzgarlos y fusilarlos en el Castillo de San Felipe. Son el General Salcedo Molinuevo Jefe de la VIII División de Infantería con sede en A Coruña, y el General Caridad Pita, Jefe de la 150 Brigada de Infantería.
(vii) Mencionado en la publicación “O cemiterio de Canido, rexistro da Represión (1936-1945) de los historiadores Bernardo Máiz Vázquez y Xosé Manuel Suárez).
(viii) De acuerdo con los últimos datos de que disponen los historiadores mencionados, el número de ejecuciones en Ferrol y su comarca, entre el 17 de julio de 1936 y el 31 de diciembre de 1939, se eleva a 714.
(ix) La Escollera y el Buque Plus Ultra eran los dos centros de detención con más detenidos. Ambos pertenecían a la Marina.
(x) Evidentemente no son rebeldes, se oponen a los rebeldes.

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