jueves. 18.07.2024
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El gusto por la comida es un rasgo complejo que refleja la respuesta hedónica a la comida de los individuos y se considera el factor más influyente que impulsa la elección y la ingesta de alimentos. Con una gran variedad de opciones de alimentos disponibles en todo el mundo, las personas desarrollan naturalmente diversos patrones dietéticos. Recientemente, cada vez hay más evidencia que ha puesto de relieve que el profundo impacto de los patrones dietéticos en la salud, incluidas las enfermedades médicas crónicas, como las enfermedades cardiovasculares, la diabetes tipo 2, el síndrome metabólico y el cáncer, así como en la salud mental y/o los deterioros cognitivos, como los trastornos de depresión mayor y la ansiedad. Comprender cómo las preferencias dietéticas afectan la salud, especialmente la salud mental, es fundamental para desarrollar intervenciones dietéticas específicas para promover el consumo de alimentos nutritivos y mejorar el panorama de dicha salud.

Evidencias anteriores han demostrado un fuerte vínculo entre la dieta y las funciones cognitivas y la salud mental. Por ejemplo, una revisión sistemática centrada en diversos patrones de ingesta dietética y funciones cognitivas reveló asociaciones como el aumento del consumo de carbohidratos simples (por ejemplo, azúcares) relacionado con una disminución del rendimiento cognitivo general, mientras que los ácidos grasos saturados se asociaron con una reducción de la memoria y el aprendizaje. Por el contrario, se descubrió que la ingesta de proteínas mejora potencialmente la función ejecutiva y la memoria de trabajo. Además, las dietas poco saludables se han implicado como un factor de riesgo para una amplia gama de trastornos psiquiátricos, incluidos los trastornos de depresión mayor, ansiedad trastorno bipolar, problemas para dormir y la enfermedad de Alzheimer. Por ejemplo, las personas con un "patrón dietético occidental" (que preferían alimentos ricos en dulces y grasas, pero no alimentos de origen vegetal) mostraron una mayor incidencia de depresión en relación con las personas que siguen una dieta equilibrada (que incluye una cantidad equilibrada de verduras, frutas, cereales, frutos secos, semillas, legumbres, lácteos moderados, huevos y pescado).

Nuestros hallazgos subrayan las asociaciones entre los patrones dietéticos y la salud del cerebro

La relación entre la dieta, la cognición y la salud mental podría estar relacionada con alteraciones en los biomarcadores moleculares, así como con cambios en la estructura y funciones del cerebro. La investigación en nutrición sugiere que la relación entre los patrones dietéticos y los trastornos mentales (o funciones cognitivas) podría estar potencialmente mediada por el eje intestino-cerebro. Patrones dietéticos específicos, como la 'dieta occidental', tienen el potencial de alterar el equilibrio del microbiota intestinal, provocando inflamación y estrés oxidativo, lo que puede alterar la función cognitiva y aumentar el riesgo de trastornos mentales. Además, los estudios de neuroimagen han revelado asociaciones entre patrones dietéticos y funciones y estructuras en regiones del cerebro, enfatizando la intrincada relación entre la dieta y la salud del cerebro. Por ejemplo, una mayor adherencia a la "dieta de tipo mediterráneo" (caracterizada por un alto consumo de frutas, verduras, legumbres y cereales, con aceite de oliva como fuente principal de grasa y un bajo consumo de carnes rojas y aves), que normalmente se relaciona con El riesgo reducido de enfermedad de Parkinson y de Alzheimer se asoció con una menor reducción del volumen cerebral total durante un período de 3 años, así como con un mayor espesor cortical en regiones clave del cerebro, como la corteza entorrinal, la corteza cingulada posterior, la corteza orbitofrontal y la corteza inferior. y circunvolución temporal media. Si bien investigaciones anteriores han establecido fuertes vínculos entre la dieta y diversos dominios de la salud cerebral, las complejas relaciones y mecanismos de regulación que subyacen a los diferentes dominios de la salud cerebral siguen siendo poco comprendidos.

Además, en función de las cantidades, variedad o combinación de diferentes alimentos y bebidas en las dietas y la frecuencia con la que se consumen habitualmente, han surgido varios patrones dietéticos tradicionales, como el "patrón dietético occidental" y el "patrón dietético mediterráneo". , como se describió anteriormente, así como el "patrón dietético prudente" (caracterizado por una alta ingesta de verduras, frutas, legumbres, cereales integrales y pescado y otros mariscos) y el "patrón dietético vegetariano/basado en plantas" (un patrón dietético patrón que excluye la carne, los alimentos derivados de la carne y, en diferente medida, otros productos animales). Si bien una extensa investigación ha explorado los vínculos entre estos patrones dietéticos y la salud del cerebro, los hallazgos de los estudios no coinciden de manera consistente. Por ejemplo, algunos estudios asociaron el patrón dietético vegetariano con mayor depresión y ansiedad, mientras que otros encontraron el efecto opuesto o ningún efecto. Esta variación puede atribuirse a tamaños de muestra limitados y diferentes alcances y criterios utilizados para definir patrones dietéticos. Por ejemplo, las diferencias pueden surgir de consideraciones tales como si los individuos que consumen productos lácteos están clasificados dentro del "patrón dietético vegetariano/basado en plantas". Además, estos estudios tienden a centrarse en poblaciones específicas que siguen un único patrón dietético, lo que deja una brecha crítica en la comprensión de la relación entre los patrones dietéticos y la salud mental en otras poblaciones.

Una nueva investigación publicada en Nature Mental Health en abril de 2024, trata de esclarecer el profundo vínculo entre las elecciones dietéticas y la salud mental. La investigación mostró que una dieta sana y equilibrada estaba relacionada con una salud cerebral superior, la función cognitiva y el bienestar mental.

El estudio, en el que participan investigadores de la Universidad de Warwick, arroja luz sobre cómo nuestras preferencias alimentarias no solo influyen en la salud física, sino que también tienen un impacto significativo en la salud mental.

Se analizaron las elecciones dietéticas de una gran muestra de 181.990 participantes del Biobanco del Reino Unido y se realizó una serie de evaluaciones físicas, incluida la función cognitiva, los biomarcadores metabólicos sanguíneos, las imágenes cerebrales y la genética, lo que reveló nuevos conocimientos sobre la relación entre la nutrición y el bienestar general.

Los científicos creen que los factores genéticos también pueden contribuir a la asociación entre la dieta y la salud del cerebro, lo que demuestra cómo una combinación de predisposiciones genéticas y elecciones de estilo de vida dan forma al bienestar

Las preferencias alimentarias de cada participante se reconocieron a través de un cuestionario en línea, que el equipo clasificó en 10 grupos (como alcohol, frutas y carnes). Un tipo de IA llamado aprendizaje automático ayudó a los investigadores a analizar el gran conjunto de datos.

Una dieta equilibrada se compara con una mejor salud mental, funciones cognitivas superiores e incluso mayores cantidades de materia gris en el cerebro, vinculadas a la inteligencia, en comparación con aquellos con una dieta menos variada.

El estudio también destacó la necesidad de modificaciones graduales en la dieta, particularmente para las personas acostumbradas a alimentos altamente sabrosos, pero nutricionalmente deficientes. Al reducir lentamente la ingesta de azúcar y grasa con el tiempo, las personas pueden encontrarse naturalmente gravitando hacia opciones de alimentos más saludables.

Los científicos creen que los factores genéticos también pueden contribuir a la asociación entre la dieta y la salud del cerebro, lo que demuestra cómo una combinación de predisposiciones genéticas y elecciones de estilo de vida dan forma al bienestar.

La relación entre la dieta, la cognición y la salud mental podría estar relacionada con alteraciones en los biomarcadores moleculares, así como con cambios en la estructura y funciones del cerebro

El autor principal, el profesor Jianfeng Feng, de la Universidad de Warwick, enfatizó la importancia de establecer preferencias alimentarias saludables en una etapa temprana de la vida. Dijo: "Desarrollar una dieta sana y equilibrada desde una edad temprana es crucial para un crecimiento saludable. "Para fomentar el desarrollo de una dieta sana y equilibrada, tanto las familias como las escuelas deben ofrecer una gama diversa de comidas nutritivas y cultivar un entorno que apoye su salud física y mental. Dado que las elecciones dietéticas pueden verse influenciadas por el nivel socioeconómico, es fundamental garantizar que esto no impida que las personas adopten un perfil dietético saludable y equilibrado", afirmó.

El coautor Wei Cheng, de la Universidad de Fudan, agregó: "Nuestros hallazgos subrayan las asociaciones entre los patrones dietéticos y la salud del cerebro, instando a esfuerzos concertados para promover la conciencia nutricional y fomentar hábitos alimenticios más saludables en diversas poblaciones".

Este estudio respalda la necesidad de una acción gubernamental urgente para optimizar la salud de nuestros niños, protegiendo a las generaciones futuras. También esperamos que esto proporcione más evidencia para motivarnos a todos a tomar mejores decisiones de estilo de vida, mejorar nuestra salud y reducir el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas.

Por último, compartir esta reflexión de Virginia Woolf: “Uno no puede pensar bien, amar bien, dormir bien, si no ha comido bien”.

Dieta y salud mental