lunes 13.07.2020

Diez años desde la última gran llamarada solar X9

Nunca antes había pasado tanto tiempo sin grandes X en el último medio siglo de observaciones solares.

Gran llamarada solar X9 de 5 de Diciembre de 2006.
Gran llamarada solar X9 de 5 de Diciembre de 2006.

¿Puede nuestro astro rey estar encaminándose hacia un nuevo "mínimo" de actividad solar, la otra cara del riesgo natural del clima espacial? 

El 5 de diciembre de 2006, hace hoy 10 años, el Sol emitió la última gran llamarada solar X en la escala X9 o superior en la cara orientada a la Tierra del Sol. Desde entonces, ninguna otra.

Nunca antes había pasado tanto tiempo sin grandes llamaradas solares X desde el inicio de la aplicación de la tecnología satelital al clima espacial, en los años 70, hace ya casi medio siglo.

El anterior récord sin grandes llamaradas solares X quedó establecido en los "5 años y 4 días" del periodo verificado entre noviembre de 1992 (Llamarada solar X9 de 2 de noviembre de 1992) y noviembre de 1997 (llamarada solar X9.4 de 6 de noviembre de 1997). Récord relativo que estamos ahora apunto de doblar en tan solo 8 días más y con 10 años que se cumplen hoy, informa el Observatorio del Clima Espacial de la Asociación Española de Protección Civil para el Clima Espacial y el EMP (AEPCCE).

De hecho en estos últimos 10 años ni tan siquiera hemos tenido llamaradas superiores a X5, con la única excepción de las llamaradas solares X6.9 de 9 de agosto de 2011, o la X5.4 de 7 de marzo de 2012, las mayores del actual ciclo solar 24; ello cuando en los ciclos solares precedentes al actual, 21, 22 y 23 se desencadenaron hasta 30 grandes llamaradas solares superiores a X9.

¿Puede nuestro astro rey estar encaminándose hacia un nuevo "mínimo" de actividad solar, la otra cara del riesgo natural del clima espacial? Aún parece demasiado pronto para poder aventurar tal posibilidad, y cincuenta años sigue siendo una muestra de referencia demasiado pequeña, pero lo cierto es que el patrón sí parece estar variando respecto de los ciclos inmediatamente precedentes.

Tal fue el caso de lo sucedido entre los años 1645 y 1715 (durante un periodo de al menos 70 años) y de donde toma su nombre genérico ese tipo de evento, el Mínimo de Maunder (recibe el nombre del astrónomo solar E.W. Maunder) coincidente con el desencadenamiento de la conocida como "Pequeña Edad de Hielo" en nuestro planeta. 

Un periodo en el que las manchas solares alcanzaron valores extremadamente bajos, con el consiguiente cambio del clima terrestre, como para llegar a la congelación de ríos como el Támesis en Reino Unido, o del Ebro en España y con la consiguiente afectación de cultivos y de la capacidad general de las sociedades del momento para producir alimentos, el consiguiente desencadenamiento de hambrunas y enfermedades y revueltas, en lo que fue uno de los periodos más convulsos en los últimos siglos. 

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Anexo así fueron las 30 llamaradas solares superiores a X9 registradas por satélite desde 1976

1. Llamarada solar X28-X45 de 4 de Noviembre de 2003. 
2. Llamarada solar X20 de 2 de Abril de 2001. 
3. Llamarada solar X20 de 16 de agosto de 1989.
4. Llamarada solar X17.2 de 28 de octubre de 2003.
5. Llamarada solar X17 de 9 de septiembre de 2005.
6. Llamarada solar X15 de 6 de marzo de 1989.
7. Llamarada solar X15 de 11 de julio de 1978.
8. Llamarada solar X14.4 de 15 de abril de 2001.
9. Llamarada solar X13 de 24 de abril de 1984.
10. Llamarada solar X13 de 19 de octubre de 1989.
11. Llamarada solar X12.9 de 15 de diciembre de 1982.
12. Llamarada solar X12 de 6 de junio de 1982.
13.Llamarada solar X12 de 1 de junio de 1991.
14.Llamarada solar X12 de 4 de junio de 1991.
15.Llamarada solar X12 de 6 de junio de 1991.
16.Llamarada solar X12 de 11 de junio de 1991.
17.Llamarada solar X12 de 15 de junio de 1991.
18.Llamarada solar X10.1 de 17 de diciembre de 1982.
19.Llamarada solar X10.1 de 20 de mayo de 1984.
20.Llamarada solar X10 de 29 de octubre de 2003.
21.Llamarada solar X10 de 25 de enero de 1991.
22. Llamarada solar X10 de 9 de junio de 1991.
23. Llamarada solar X9.8 de 9 de julio de 1982.
24. Llamarada solar X9.8 de 29 de septiembre de 1989.
25. Llamarada solar X9.4 de 22 de marzo de 1991.
26. Llamarada solar X9.4 de 6 de noviembre de 1997.
27. Llamarada solar X9.3 de 24 de mayo de 1990.
28. Llamarada solar X9 de 5 de diciembre de 2006, de la que se cumplen hoy 10 años.
NASA confirmó la afectación temporal de sistemas de posicionmiento global GPS asociada a la misma.
29.Llamarada solar X9 de 5 de noviembre de 1980.
30. Llamarada solar X9 de 2 de noviembre de 1992.

Diez años desde la última gran llamarada solar X9
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