miércoles 21.08.2019
conoce como iniciarte en el senderismo

Siete extraordinarios beneficios del senderismo para tu salud física y mental

Hacer senderismo es bueno para la salud física, pero también tiene grandes beneficios para la salud mental.

Siete extraordinarios beneficios del senderismo para tu salud física y mental

Hacer senderismo es bueno para la salud física, pero también tiene grandes beneficios para la salud mental. Pasear por la naturaleza tiene efectos positivos sobre tu cerebro, incluso si lo haces en un parque urbano cerca de tu casa.

Se han llevado a cabo nuevos estudios sobre los efectos del senderismo y la naturaleza en el cerebro. Una de las principales razones es que la problación pasa cada vez menos tiempo en el exterior.

El niño americano promedio pasa la mitad del tiempo que hace 20 años. De hecho, solo el 6% de los niños juegan fuera de casa una vez a la semana. Por otra parte, pasan casi 8 horas al día viendo televisión, jugando a videojuegos o usando el ordenador, tablet o smartphone.

Entones, ¿por qué es importante pasar más tiempo en el exterior? Estos son los beneficios que te pueden dar el senderismo:

1- Mejora tu autoestima

De acuerdo a un estudio publicado en 2010 en “the Journal of Environmental Science and Technology”, pasear durante cinco minutos es suficiente para mejorar la autoestima. Pasar el día entero en el exterior mejora aún más los resultados. Pasear al lado del agua parece tener los mejores efectos, por lo que al planear tu próximo paseo, intenta busca un lugar con lagos o ríos.

2- Aclara tu mente

De acuerdo a un estudio publicado en la revista “Proceedings of the National Academy of Sciences”, un paseo de 90 minutos en un ambiente natural tiene un gran impacto; las personas que pasean en la naturaleza muestran menores niveles de melancolía o pensamientos obsesivos. El grupo control que pasó 90 minutos caminando por la ciudad mostró los mismos resultados.

Además, los científicos realizaron estudios cerebrales en los sujetos. Encontraron que había un menor flujo de sangre a la corteza prefrontal subgenual, la cual esta relacionada con un estado de ánimo negativo. Los sentimientos de tristeza, las preocupaciones y la depresión parecen estar asociadas a esta región y el senderismo la desactiva.

3- Te hace más creativo

Los psicólogos Ruth Ann Atchley y David L. Strayer encontraron en un estudio de 2012 que tras 4 días de paseos por la naturaleza, sin acceso a la tecnología, los participantes puntuaron un 50% más alto en un test conocido como RAT (Remote Associates Test). Se trata de una forma sencilla de medir el potencial creativo en las personas.

4- Potencia tu concentración

Una persona con TDAH tiene grandes dificultades para mantener la atención, trabajar de forma concentrada o incluso mantener relaciones personales. La medicación puede ayudar a aliviar los síntomas, pero a menudo el TDAH persiste en la edad adulta y los fármacos tienen un alto coste.

Un estudio de 2004 llegó a la conclusión de que caminar en el exterior y hacer algo activo puede reducir los síntomas del TDAH. Además, lo puede hacer en cualquier edad, persona y estado de salud.

5- Recarga tu energía mental

El senderismo es un ejercicio aeróbico que quema de 400-700 calorías la hora. Esto ya es un gran beneficio, pero el ejercicio aeróbico también tiene un efecto realmente positivo en tu cerebro: mejora tu memoria. Incluso se esta estudiando como forma de combatir la demencia en las personas mayores, porque no aumenta simplemente la capacidad de guardar información, sino que reduce la pérdida de memoria. 

6- Mejora tu humor y ayuda a construir relaciones personales

Un estudio publicado en Biology Letters encontró que hacer ejercicio grupalmente aumenta el umbral del dolor y libera endorfinas.

Además, de acuerdo a un estudio publicado en la revista Environmental Science & Technology, realizar ejercicio en el exterior esta relacionado con tener mayores sentimientos de revitalización, desciende la tensión, odio, depresión y aumenta la energía.

La investigación demuestra que hacer senderismo como terapia adicional puede ayudar a personas con depresión severa a sentirse con más esperanza y a tener menos pensamientos suicidas.

7- Ayuda a curar enfermedades graves

En un estudio publicado en 2011, los investigadores midieron los niveles de estrés oxidativo presentes en mujeres con cáncer de mama y hombres con cáncer de próstata antes y después de hacer senderismo. Encontraron que hacer senderismo durante un largo periodo de tiempo puede mejorar la capacidad antioxidativa, lo cual ayuda a combatir el cáncer.

Otro estudio encontró que las supervivientes al cáncer de mama que hacían ejercicio regularmente creían que el ejercicio físico complementaba la recuperación del tratamiento contra el cáncer.

¿Cómo iniciarse en el senderismo?

Si estás preparado para recibir los beneficios del senderismo, los siguientes consejos te ayudarán a comenzar y mantener el hábito.

  • Comienza poco a poco. Es complicado comenzar haciendo rutas difíciles, largos caminos o escalando zonas rocosas. Se recomienda que comiences con pocos kilómetros y que vayas subiendo poco a poco a medida que vas ganando resistencia.
  • Prepárate para lo peor. Seguramente no necesites ningún botiquín de emergencia, pero no pasa nada por estar preparado. Es recomendable que lleves agua en abundancia, pequeños aperitivos, crema solar, repelente de mosquitos y al menos un pequeño kit de emergencia.
  • Aprovecha cualquier área verde de tu ciudad. No necesitas vivir en un pueblo o parque natural para hacer senderismo, ni siquiera salir de tu ciudad o coger el coche. En casi todas las ciudades hay grandes parques o zonas verdes cerca de la zona metropolitana.
  • Ve acompañado o di a alguien que vas a salir. Dos cabezas son mejor que una, por lo que te vendrá bien hacer senderismo con alguien que conozca el lugar. Si prefieres hacerlo solo, di a alguien que vas a salir para prevenir posibles accidentes.

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