jueves 09.04.2020
HISTORIA | EDUARDO MONTAGUT

Jacob Kats en los albores del socialismo belga

En este artículo nos acercamos a la figura e ideas del socialista belga flamenco Jacob Kats, pionero de las ideas socialistas en Bélgica.
Sede del partido socialista Belga , construida en 1899 , demolida en 1964. (Foto: www.soloarquitectura.com)
Sede del partido socialista Belga , construida en 1899 , demolida en 1964. (Foto: www.soloarquitectura.com)

En este artículo nos acercamos a la figura e ideas del socialista belga flamenco Jacob Kats (1804-1886), desconocido del público español, pero un personaje pionero de las ideas socialistas en Bélgica.

En la recién nacida Bélgica y, a pesar del innegable auge industrial y económico que el país estaba teniendo, las cuestiones sociales tenían que competir con otras de candente actualidad. En primer lugar, estaban las políticas, al terminar una revolución y comenzar a construir una monarquía liberal. Pero también había fuertes discusiones de tipo religioso y la cuestión del anticlericalismo. Los círculos verdaderamente socialistas eran muy reducidos, formados por intelectuales. En este contexto aparece nuestro protagonista, un hombre que se hace así mismo y que empleará métodos personales para difundir sus ideas.

Kats defendía la emancipación religiosa y cultural de los obreros y la obligación del Estado en el bienestar general

Jacob Kats nació en Amberes, hijo de un exoficial holandés, que tuvo que abandonar su país a causa de un duelo. Kats se puso a trabajar en una fábrica textil pero en 1819 se trasladó a Bruselas, y empezó a estudiar por la noche para formarse, y terminar por enseñar también, aunque tuvo que regresar a trabajar de tejedor en 1830. En aquella época comienza a denunciar los abusos sociales. Creó un grupo o hermandad que, en la segunda mitad de la década de los treinta y principios de los cuarenta, hacía reuniones en la región flamenca de Bélgica. También comenzó a interesarse por el teatro como un instrumento para propagar sus ideas, por lo que se lanzó a escribir obras donde plasmar sus críticas sociales, además de ser director y actor en las representaciones. En algunas ocasiones fue detenido. Kats publicó “El Verdadero Amigo del Pueblo” a principios de la década de los años cuarenta, gracias a la ayuda económica del demócrata francés Lucien Jottrand. En 1847 trabajó con Marx y Engels. El fracaso de la Revolución de 1848 le desalentó en gran medida. Posteriormente se dedicó de forma más profunda al mundo del teatro. Nuestro protagonista moriría en Bruselas.

Kats defendía la emancipación religiosa y cultural de los obreros y la obligación del Estado en el bienestar general, en la línea del francés Louis Blanc. El Estado debía invertir en educación, instaurar el sufragio universal y un sistema fiscal progresivo. 

Jacob Kats en los albores del socialismo belga